Biografía

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Poeta, ensayista y empresario Haki Madhubuti encarna el verdadero espíritu de un hombre renacentista a medida que se mueve sin problemas a través de los mundos de la literatura, los negocios y la educación. Nacido en Detroit, Míchigan y mudándose a Chicago después de la muerte de su madre, Madhubuti sembraría las semillas que más tarde lo llevaron a su éxito. Después de graduarse de la escuela secundaria, Madhubuti (conocido entonces como Don Lee) fue reclutado para el servicio militar, donde usó libros como su escape. Después de su período de servicio, regresó a Chicago y se sumergió en el mundo de las artes negras.
Madhubuti se convirtió en aprendiz y curadora en el Museo DuSable de Historia Africana en 1963 y trabajó en estrecha colaboración con Margaret Burroughs, una estudiosa de la historia panafricana. Durante los cuatro años que pasó en el museo con Burroughs, Madhubuti conoció a algunas de las fuerzas más prominentes de la comunidad artística afroamericana, incluida Gwendolyn Brooks, quien lo alentó a publicar una colección de su poesía. El resultado, Think Black, apareció en 1966 y fue totalmente autoeditado y distribuido. Después de vender varios cientos de copias de Think Black en una semana, Madhubuti se dio cuenta de que el sueño de una publicación independiente, libre de intereses corporativos establecidos, podría lograrse. Al año siguiente, Madhubuti y dos socios lanzaron the Third World Press en el sótano de su apartamento de Chicago con 4 400 y una máquina mimeográfica. En este humilde entorno, nació una institución.
Entre los distinguidos autores que Third World Press ha publicado se encuentran el célebre dramaturgo y ensayista Amiri Baraka, el erudito Canciller Williams y la renombrada poeta Gwendolyn Brooks, quien ha publicado el segundo volumen de su autobiografía y varios libros de poesía con la prensa independiente. Entre los propios escritos de Madhubuti que surgirán del Tercer Mundo están los Hombres Negros: ¿Obsoletos, Solteros, Peligrosos?: The African American Family In Transition (1990); Claiming Earth (1994); GroundWorks (1996); y HeartLove: Wedding and Love Poems (1998). Uno de los muchos aspectos extraordinarios de la carrera de Madhubuti es que ha publicado más de veintidós libros de ensayos y poesía y se ha convertido en uno de los autores afroamericanos más prominentes de su tiempo sin haber confiado en una compañía editorial más grande y establecida.
Madhubuti se desempeña como directora del Centro Gwendolyn Brooks en la Universidad Estatal de Chicago, que alberga la Conferencia Nacional de Escritores Negros anual. Él y su esposa, Safisha, son los fundadores del Institute of Positive Education/New Concept School, una escuela primaria con sede en Chicago que promueve un plan de estudios afrocéntrico. Madhubuti ha recibido becas de la Fundación Nacional para las Artes y de la Fundación Nacional para las Humanidades. En 1984 recibió el Premio a Escritores Distinguidos de la Asociación de Escritores del Atlántico Medio. También recibió en 1993 el Premio Paul Robeson de la Alianza de Artes Afroamericanas.

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