Llevaba un mono con peto descolorido, se paraba al menos 6 pies y 5 pulgadas y tenía un labio superior con un impresionante bigote en el manillar que obviamente había sido cuidado.

Antes de que dijera una palabra o nos llevara a su barco a la deriva que descansaba en las orillas claras de la luz de la luna del río Missouri cerca de Craig, Mont., tenía a mi buen amigo y a mí sintiéndonos intimidados con su imponente presencia y comportamiento brusco.

«Me asusta muchísimo», dijo mi amigo, poniendo un punto más fino en nuestro estado mental.

Esto fue hace dos décadas, y ambos estábamos en nuestro primer viaje de pesca con mosca fuera de Minnesota. Habíamos ahorrado suficiente dinero para pagar el alojamiento de una semana, el viaje y, lo mejor de todo (o eso pensábamos), una guía para flotar el Gran Modus operandi por un día glorioso. Estaba más que aturdido, seducido por los expertos en marketing que aún inmortalizan el Oeste americano como la Meca de la pesca con mosca. Por qué, mi clip de dinero era lo suficientemente gordo como para pagar una propina hermosa (por encima y más allá de la tarifa diaria del guía), como me había instruido días antes un amigo de pesca con mosca que había pescado Big Sky Country durante muchos años.

«Mi barco, mis reglas», dijo nuestro guía, a modo de introducción. «Es mi camino o la carretera.»

Si su presentación no fue lo suficientemente espinosa, nuestro capitán marino salado, a quien más tarde apodamos Mr.Sunshine, parecía molesto por nuestra mera presencia. El guía nos dijo cómo íbamos a pescar (con grandes ninfas subterráneas), dónde íbamos a pescar (en la línea de espuma del río) y qué deberíamos hacer en todas las circunstancias (escucharlo y nunca desviarnos de sus instrucciones, si, por supuesto, queríamos pescar).

Pero estaba menos preocupado por la captura de peces que por cómo pescábamos. Quería lanzar «moscas secas» de imitación a truchas grandes que se alimentaban en la superficie, que vagaban por el Missouri con espadas, y no a ninfas debajo de la superficie del agua. Después de todo, la emoción de ver a una trucha inhalar una mosca es la razón por la que empecé a pescar con mosca.

«Señor, nos gustaría flotar hasta que veamos peces en ascenso and y luego lanzarlos con moscas secas», dije tímidamente. «No nos preocupa la captura de peces. Solo queremos echar los secos a las truchas que se alimentan en la superficie. Así es como preferimos pescar.»

«Mi barco, mis reglas», dijo despectivamente, agitando la cabeza.

En resumen: Flotamos en el Missouri durante casi ocho horas, observamos un hermoso país, lanzamos ninfas de gran tamaño que se parecían a jigs de cabeza de plomo y, sí, pescamos algunas truchas marrones grandes. Y mientras que nuestro guía (un ranchero retirado, que finalmente aprenderíamos) trabajó duro por su tarifa de guía, la experiencia general fue tan satisfactoria como comer un sándwich de spam rancio. «Ni siquiera quiero darle propina», me susurró mi amigo al oído mientras los tres subíamos al bar para tomar una bebida para adultos al final del día.

Consejos del Medio Oeste

Recientemente conté mi historia del río Missouri a tres guías veteranos del Medio Oeste (dos de Minnesota, uno de Wisconsin), y todos estaban un poco horrorizados por mi experiencia.

Todos estuvieron de acuerdo en un punto: La etiqueta de propina en la industria pesquera (al menos en nuestro cuello del bosque) sigue las mismas reglas generales que se aplican a todos los profesionales de la industria de servicios. En términos generales, una propina del 20 por ciento (o más) significa que estaba muy satisfecho con la salida; dar menos del 10 por ciento indica que no estaba satisfecho. Los montos de las propinas, dicen, siempre deben reflejar la calidad del servicio.

«La propina es habitual en el Medio Oeste, pero nunca espero una», dijo mi amiga Wendy Williamson, propietaria de Hayward Fly Fishing Company en Hayward, Wisconsin. «Nunca voy a un viaje de guía pensando en una propina o en cuánto me darán propina, arruinaría toda la experiencia. Estoy ahí para servir a mi cliente y para enseñar. Si mi cliente quiere pescar de cierta manera, pescamos de cierta manera. Todo depende del cliente. Es su día.»

Agregó Williamson: «Algunos clientes no pueden darse el lujo de dar propinas, y mucho menos bien. Es posible que hayan estado ahorrando para este viaje durante todo un año y solo pueden permitirse una pequeña propina. Por mí está bien. Nunca me siento insultado por una propina.»

Pero si está pensando en contratar un guía de pesca este verano, tenga en cuenta que los guías independientes tienen altos costos generales y obtienen un gran porcentaje de sus ingresos de las propinas. También proporcionan el barco, el equipo (caña y carrete), cebo, aparejos y una biblioteca de conocimientos de pesca. Si tienes una buena experiencia, sé generoso o incluso excesivo, si el espíritu de la ocasión te conmueve. Si no tienes una buena experiencia, no los insultes a ellos y a su profesión haciéndoles pasar por alto sin nada.

«Siempre estoy agradecido por una propina porque trabajo duro para mis clientes y mis márgenes son bastante ajustados», dijo Dick (Griz) Grzywinski de St.Paul, quien ha guiado a walleyes y otras especies en Minnesota durante más de 40 años. «Pero también creo que tienes que ganar una buena propina y nunca deberías esperar una. Una vez tuve un CEO de una gran compañía que me dio una propina de 1 1,500 después de que atrapara un lucioperca de 14 libras y ocho onzas. Para él, fue el pez de su vida. Obviamente lo apreció.»

Mientras estábamos en ese Montana bar después de un día en el río Missouri, nuestro crujiente guía de pesca con mosca finalmente despreocupado después de unas cervezas. Nos dimos cuenta de que era un hombre decente, tratando de ganarse la vida en una profesión estresante donde los ingresos son estacionales y a menudo impredecibles.

Después de la cena (la cuenta de la que recogimos mi amigo y yo), ambos le dimos una propina al guía del 10 por ciento. Probablemente era una propina más pequeña de lo que estaba acostumbrado, aunque estoy seguro de que envió un mensaje más fuerte que ninguna propina en absoluto.
Tori J. McCormick es un escritor independiente que vive en Prior Lake. Póngase en contacto con él en [email protected]

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