por Claire Novak

Imagine lo que pasaría si las organizaciones de medios más grandes del país de repente se cautivaran con la educación en el hogar. Equipos de televisión de imágenes y periodistas famosos se esfuerzan por entrevistar a las familias que enseñan en casa y promover su estilo de vida en las noticias nocturnas: piense en «Por qué debe enseñar en casa», un informe especial de PeterJennings, o «Criar a los niños de la manera correcta» con Barbra Walters. ¿Un poco descabellado? Tal vez sí, en América. Pero en Japón, donde un sistema educativo público otrora popular está en declive, los magnates de los medios de comunicación y los empresarios están ansiosos por encontrar una alternativa viable. Aparentemente, la educación en el hogar se ajusta a la ley.

Ponerse al día con los estándares occidentales en ciencia y educación siempre ha sido una de las principales prioridades de Japón. Después de la Segunda Guerra Mundial, los estadounidenses «ayudaron»a reformar el sistema educativo japonés modelándolo como el suyo propio. La educación obligatoria se formó para incluir la escuela primaria y la secundaria. El plan de estudios de la escuela elemental también se dividió en tres categorías principales: asignaturas regulares, educación moral y actividades especiales. Las nueve asignaturas regulares han seguido siendo básicamente las mismas a lo largo de los años; los estudiantes deben estudiar japonés, estudios sociales, aritmética, ciencias, estudios sobre la vida y el medio ambiente, música, artes y artesanías,tareas domésticas y educación física.

Si bien en el pasado se respetaba a las escuelas públicas por su alto nivel y disciplina,el sistema educativo japonés ha experimentado un declive constante desde el decenio de 1980.De 1983 a 1986, los informes sobre la educación pública se caracterizaron por una sensación de crisis. De acuerdo con Leonard Schoppa, autor colaborador de un volumen titulado Windows on Japaneseducation, » Las historias de estudiantes atacando a maestros aparecieron regularmente en la prensa; el Ministerio de Educación informó de una epidemia de acoso en las escuelas primarias y secundarias de la nación; y las noticias nocturnas contaron las historias de estudiantes jóvenes atormentados que culpaban a los acosadores y la presión de examen antes de cometer suicidio.»

Aunque la reforma educativa se convirtió en una de las principales prioridades entre los líderes japoneses debido a los trágicos acontecimientos de los años 80, la situación en realidad empeoró a medida que pasaba la década. Hiroshi Yoshimoto, director de la división de reforma educativa del Ministerio de Educación de Japón, reconoció que la situación estaba fuera de control cuando dijo: «Todos sabemos que tenemos que reformar, ayer.»En 1999, los estudiantes se estaban convirtiendo en una amenaza demasiado común. Asistir a una escuela pública era como lanzarse espontáneamente frente a un camión a toda velocidad, no había muchas posibilidades de sobrevivir. Y según Yoshie Masuda, fundador de un programa de tutoría privado llamado Apple Tree, los problemas en las escuelas públicas no se pueden culpar solo a los jóvenes problemáticos o violentos. «La mayor condena del sistema educativo japonés es que incluso los niños normales ya no pueden manejar la escuela», dijo.

Hoy en día, las estadísticas no están mejorando. Más de 300.000 estudiantes abandonan la escuela cada año, algunos tan pronto como el primer grado. El sistema educativo, si bien se centra en el éxito económico del país, ignora el bienestar individual. Y a diferencia de las antiguas preferencias, las empresas japonesas ya no prefieren aceptar trabajadores de fábricas sin mente. Buscan graduados que tengan una visión de la vida: individuos con integridad, creatividad y una opinión sobre el futuro.

Hace seis años, cuatro empresarios japoneses visitaron la Asociación de Defensa Legal de Escuelas en el Hogar(HSLDA) para investigar el movimiento estadounidense de educación en el hogar. En una arquitectura prácticamente inaudita, fundaron el movimiento de educación en el hogar de su país con la completa cooperación y admiración de la prensa japonesa. También pidieron ayuda a HSLDA para trabajar para legalizar la educación en el hogar en Japón.

Poco después de esta reunión, las dos compañías de radiodifusión más grandes de Tokio, el Servicio de Radiodifusión de Tokio (TBS) y el Servicio de Radiodifusión de Japón (NHK TV), volaron reporteros a los Estados Unidos para entrevistar a representantes de HSLDA y familias de educación en el hogar sobre la eficacia del método. Como resultado de estas entrevistas, se crearon y transmitieron dos especiales sobre educación en el hogar en todo Japón. Pero los empresarios japoneses no pararon allí. También invitaron a Chris Klicka a hablar en la primera conferencia nacional de educación en el hogar de Japón y a participar en la organización de la Asociación nacional de Apoyo a la Educación en el Hogar de Japón (HOSA, por sus siglas en inglés). HOSA fue fundada por muchos líderes empresariales importantes, incluidos los presidentes de Microsoft Japón y Atmark Corporation.Los miembros influyentes de la comunidad universitaria también participan en la supervisión y la gestión diaria de la organización. El presidente de HOSA, Shigeru Narita, es profesor de educación en la Universidad de Hyogo, mientras que el miembro de la junta directiva de HOSA, Akio Hata, es profesor en el Instituto de Tecnología Saitama.

La fascinación de los medios de comunicación con la educación en el hogar proporcionó muchas oportunidades a forKlicka para presentar el método y el movimiento japonés de educación en el hogar en una luz positiva. Habló en una gran conferencia de prensa con la asistencia de las principales redes y periodistas, y periódicos influyentes como el Nikkei (el periódico de Wall Street de Japón) y el Tokyo Shimbun (el periódico más grande de Tokio), escribieron favorablemente sobre el movimiento japonés de educación en el hogar y sus fundadores.Klicka también pudo reunirse con un alto funcionario del Ministerio de Educación,sabiendo que las decisiones y opiniones del Ministerio de Educación son muy importantes para las autoridades escolares japonesas.

» La educación en el hogar está creciendo a pasos agigantados en Japón», dijo Klicka. «Es un tremendo movimiento de Dios.»Los educadores cristianos en el hogar han ganado un estímulo adicional desde que HOSA se unió a la Asociación de Educadores en el Hogar de Japón (CHEA, por sus siglas en inglés), una organización que trabaja para traducir materiales de educación en el hogar como el plan de estudios Bob Jones. Juntas, ambas asociaciones brindan apoyo académico y legal a miles de personas, organizando conferencias de educación en el hogar,excursiones y otros eventos.

«Ven esto como una forma de ayudar a recuperar las pérdidas que Japón ha sufrido en el campo de la educación», dijo Klicka. «Quieren ayudar a estos niños, niños que tienen grandes habilidades creativas pero no quieren quedarse atrapados en un molde.»están tan hambrientos y serios con este movimiento», dijo el fundador de CHEA, Hiro Inaba. «los niños deben ser criados en circunstancias puramente bíblicas para construir raíces fuertes en Cristo,para ser sal y luz fuertes en el mundo. Poco a poco, Dios está trabajando y cumpliendo su promesa .»

Información biográfica

Copyright, 2009. Todos los derechos reservados por el autor a continuación. Contenido proporcionado por TheOld Schoolhouse ® Magazine, LLC.

Claire Novak es escritora y periodista independiente. Sus artículos han aparecido en The Girlhood Home Companion, The Pebbly Brook Farm Journal, Country Line Magazine y otras publicaciones. Ella juega un papel activo en la vida de su familia ministry.www.GiftOfFamilyWriting.com. Visita a Claire en www.homeschoolblogger.com/ClaireNovak

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