La fórmula para hacer amigos parece simple: Conocer a mucha gente, encontrar a alguien que te guste y pasar tiempo juntos para fomentar un vínculo.

Pero, ¿cuánto tiempo? ¿Y cuál es la mejor manera de gastarlo? Con muchos adultos inundados de amigos de Facebook, pero reportando pocos confidentes de la vida real, el proceso parece difícil de alcanzar.

Así que Jeffrey Hall, profesor asociado de estudios de comunicación en la Universidad de Kansas, se propuso encontrar las respuestas a esas preguntas en un estudio reciente. Ha estado investigando amistades durante una década, fascinado por cómo las relaciones «no familiares» y no románticas parecen vitales para la felicidad y la salud.

«Estudio tras estudio ha señalado que tener amigos y personas en las que puedes confiar es importante para el apoyo social, la salud, la longevidad, el bienestar y todas las cosas que queremos obtener de la vida», dijo Hall HOY.

» (Sin embargo) las personas no priorizan las amistades a muchas veces, nuestra vida se centra más en el trabajo y en nuestra familia inmediata.»

Para su estudio, publicado en el Journal of Social and Personal Relationships, Hall examinó por primera vez las respuestas de la encuesta de 355 adultos que se habían mudado recientemente y estaban conociendo a un nuevo conocido. Describieron cuánto tiempo pasaron con esa persona, cómo solían pasar esas horas juntos y qué tan cercanos se sentían con el tiempo.

Luego, Hall hizo preguntas similares a 112 estudiantes de primer año de la universidad que acababan de mudarse a su ciudad universitaria sobre dos nuevos conocidos y las siguió durante varias semanas para ver si se hacían amigos.

Aquí están los hallazgos:

¿Cuánto tiempo tardó en hacer un amigo? Los números precisos a continuación pueden no ser exactamente los mismos para todas las personas, señaló Hall. Y, por supuesto, es posible conocer a alguien durante años y no sentirse obligado a convertirse en amigos, señala el estudio. Se trata más de alguien con quien haces clic de inmediato.

* Se necesitan entre 40 y 60 horas de tiempo juntos en las primeras semanas después de la reunión para que las personas formen una amistad informal.

* La transición de un amigo casual a otro toma aproximadamente 80-100 horas de tiempo juntos.

* Para que los amigos se conviertan en buenos o mejores amigos, se necesitan aproximadamente 200 horas o más juntos.

* Las diferentes etapas de la vida de una persona pueden requerir más o menos inversión de tiempo. ¿Un adulto joven soltero formaría amistades más rápido que una persona casada de mediana edad? Esa es una sala de preguntas que no puede responder con este estudio, dijo.

* Las horas que pasamos juntos predijeron fuertemente la cercanía de amistad, pero no si ese tiempo se pasó en el trabajo o en la escuela, lugares donde las personas no interactuaban por elección.

* La mejor manera de pasar el tiempo parecía ser simplemente pasar el rato juntos, ver televisión o jugar videojuegos juntos. Las personas se acercaron haciendo cosas que les gustaban y disfrutando de la compañía de los demás.

* El tiempo dedicado a hablar no hizo que las personas se acercaran particularmente, pero chatear era mejor cuando se esforzaban por establecer una conexión: ponerse al día con sus amigos, preguntarles cómo les iba el día y bromear. La charla trivial, por otro lado, parecía ser el enemigo de la amistad: las personas que hablaban de temas mundanos se vuelven menos cercanas con el tiempo.

Hacer y mantener amigos:

Los humanos son animales sociales, pero muchos luchan con la soledad. El número de estadounidenses que dicen que no tienen amigos cercanos casi se triplicó en las últimas décadas, según una encuesta, y la respuesta más común cuando se les preguntó con cuántos confidentes tuvieron que discutir asuntos importantes fue «cero.»

Y aunque la gente tiene un promedio de 150 amigos de Facebook, solo pueden confiar en cuatro en una crisis, mostró un estudio reciente realizado por un psicólogo de la Universidad de Oxford.

Hall ofreció estos consejos para cultivar amistades:

* Salir y mezclarse: Tienes que tomarte la molestia de conocer gente para hacer amigos. ¿Cuáles son tus pasatiempos? Busca a personas con los mismos intereses en los lugares donde se reúnen.

* Pruebe una relación en un nuevo contexto: Conozca a la persona fuera del entorno en el que se conoció. Invite a un amigo del trabajo a almorzar o a pasar el rato fuera de horario, o vaya de excursión con un compañero de gimnasio: el cambio a una nueva ubicación ofrece una nueva oportunidad para desarrollar la relación, dijo Hall. La simple invitación indica tu interés en la amistad.

* Haz que el tiempo con tus amigos sea una prioridad:» Es una pena», dijo Hall. «Si no encuentras tiempo para pasar con tus amigos, no va a suceder.Facebook Instagram, Twitter y A. Pawlowski en Facebook, Instagram y Twitter.

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