¿cuánta agua hay en una nube? ¿Qué quedaría si exprimieras el agua?
Jerry Jones
Eugene, Oregon

depende de la nube. Una cabeza de trueno gigante puede contener más de dos mil millones de libras de agua, pero incluso una nube de tamaño modesto puede contener agua equivalente a la masa de un jet 747. Si pudieras exprimir el agua, la nube desaparecería. Pero no puedes. Algunos pueblos del desierto usan «atrapan nubes» de tela para recoger la condensación y llenar los tanques de agua locales para beber y regar.
Doug Herman
Geógrafo, Museo Nacional del Indio Americano

¿Cuál es el uso práctico del número imaginario √1 1?
Kenneth A. Harris
Hugo, Minnesota

El número es «imaginario» en el sentido matemático (es decir, su cuadrado es menor que cero). Estos números representan soluciones a muchas ecuaciones algebraicas, y son fundamentales para describir el movimiento de las ondas en áreas prácticas como la hidrodinámica y la aerodinámica, el diseño de circuitos eléctricos, la mecánica cuántica y la teoría de la conducción de calor.
Peggy Aldrich Kidwell
Curadora de Matemáticas, Museo Nacional de Historia Americana

¿Por qué la cabeza de queso de Roy Lichtenstein presenta una rebanada de queso suizo como la cabeza del sujeto?
Steven J. Fenves
Rockville, Maryland

Lichtenstein estaba explorando temas surrealistas en ese momento (1977), y puede haber estado tocando en El Hijo del Hombre, el famoso retrato de René Magritte de 1964 de un hombre con una manzana casi cubriendo su cara. También puede haber estado haciendo una broma cuando reemplazó la cabeza (cerebro) con queso suizo, pero eso es especulación de mi parte.
Joann Moser
Curadora Senior de Artes Gráficas, Smithsonian American Art Museum

Por la noche puedo ver toda la Galaxia de Andrómeda con su bulto central de luz. ¿Por qué no puedo ver el bulto de luz en el centro de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea?
John Bresnahan
Dewey, Arizona

Es porque vemos nuestra galaxia desde el punto de vista de nuestro sistema solar, es decir, desde dentro de la galaxia. El centro está muy lejos de nosotros, y el espacio está lleno de polvo que oscurece el bulto de estrellas asociada con el centro galáctico. Pero podemos verlo con luz infrarroja, que pasa a través del polvo más fácilmente.
Alyssa Goodman
Astrofísica, Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics

¿Algún animal no humano exhibe comportamiento homosexual?
Donald Putnam
Fallbrook, California

Sí; se ha observado sexo entre animales del mismo género en cientos de especies, desde pingüinos hasta guppies y bonobos, tanto en la naturaleza como en cautiverio. En especies altamente sociales, los individuos pueden exhibir sexo del mismo sexo si hay escasez de machos o hembras. Pero los investigadores todavía están tratando de determinar por qué ocurre este comportamiento, y advierten en contra de usarlo para trazar paralelos entre animales y humanos.
Steven J. Sarro
Curador, Parque Zoológico Nacional

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