P: ¿Con qué frecuencia necesito limpiarme los dientes? ¿Debería aplicarse la regla de cada seis meses a todos?

A: ¿Con qué frecuencia cambia su aceite? Cada 3,000 millas? ¿O es cada 6.000 millas? Gracias a las computadoras, la mayoría de los automóviles de hoy en día harán esa determinación por usted en función del tipo de conductor y las temperaturas extremas que el automóvil tiene que soportar.

Entonces, ¿por qué le han dicho que vaya al dentista cada 6 meses (o cada 3 meses si tiene enfermedad de las encías)? ¿Cómo puede ser así para cada ser humano, sin que la variabilidad predecible de los estilos de vida y los desencadenantes ambientales sean un factor? ¿Quién dice que tienes que ver al dentista cada 6 meses?

Bueno, nosotros, los dentistas. Nosotros, en nuestra infinita sabiduría, hemos decidido, como grupo de profesionales de la salud preocupados por la salud de nuestros pacientes, que es de su mejor interés venir a vernos cada 6 meses. Cada persona, ya sea que tenga buenos dientes o no, que sus encías estén sanas o no, que acumule una gran cantidad de placa y sarro o no, que sea el mejor brusher y flosser del mundo o no. Así es, todo el mundo necesita ver al dentista cada 6 meses. Y ciertamente no estamos a punto de recompensar a los pacientes que se cepillan y usan hilo dental regularmente porque las reglas son las reglas…

¿Ya suena ridículo?

eso espero, porque lo es. Discutamos primero el origen de esta locura, por risible que suene. Después, le proporcionaremos el conocimiento para tomar la decisión correcta en su propio caso.

Entonces, ¿eres un conductor rápido que conduce en condiciones de clima muy frío o polvoriento, o bebes tu auto, lo calientas todas las mañanas y conduces como el dueño de un Zamboni en una pista de hielo? ¿Qué tan pronto el ordenador de a bordo de tu coche te diría que entres en servicio? ¿Y dónde (y cuándo) se le ocurrió a la profesión de odontología ese intervalo de 6 meses?

De Amos y Andy, por supuesto, ¡un programa de televisión de los años 50! No estoy bromeando. Primero un programa de radio muy popular, una adaptación para televisión corrió en CBS-TV desde 1951 hasta 1953, y continuó en sindicación hasta 1966. El espectáculo fue patrocinado por Pepsodent Tooth Powder. La pasta de dientes aún no se había inventado (el procedimiento era poner un poco de polvo en la palma de la mano, mojar el cepillo de dientes y tocar el polvo con el cepillo) y en esos días ir al dentista no era una actividad rutinaria. De hecho, la mayoría de las personas fueron a ver a un dentista cuando necesitaban una extracción o cuando tenían dolor. La campaña publicitaria de Pepsodent fue bastante exitosa, y en un intento de apaciguar a los dentistas y obtener su recomendación, declaró en el anuncio que, además de cepillarse dos veces al día, deben ver a su dentista dos veces al año (o cada 6 meses).

¡Sí, los hombres publicitarios de Pepsodent (claramente «hombres locos») son responsables de determinar la frecuencia de sus visitas de limpieza dental hoy!

El sarro y la placa se forman en la boca a diferentes velocidades. No puedo decirle cuántas veces he visto a un paciente para una visita de limpieza de retiro solo para verlo dos semanas después para un empaste programado y ya veo formación de sarro en los dientes. También tengo algunos pacientes que necesitan una limpieza cada 12 meses. Cuando los dentistas pulen los dientes, se retira la película (piel del diente), pero reaparecerá en 3 días. La biopelícula pegajosa (placa) se pegará a la película.

El cuidado en el hogar es vital para determinar esta tasa de acumulación del producto que es parcialmente responsable de la enfermedad de las encías. Por supuesto, los buenos cepillos e hilo dental (determinados por la frecuencia y la calidad de hacerlo) funcionarán mejor y durarán más tiempo antes de necesitar otra limpieza. Es extremadamente importante recordar que la enfermedad de las encías es 100% prevenible, pero una vez que se ve en la boca, no es 100% curable y es menos del 100% arrestable. Por lo tanto, los pacientes (y el dentista) deben estar armados con métodos que aborden y paguen adecuadamente este grado de infección.

Y la trama se complica: Las compañías de seguros prefieren el «concierto de Amos y Andy» por un amplio margen. Les gusta la estabilidad del concepto de recuperación de 6 meses. ¡Significa que tienen a sus proveedores, los dentistas que se han unido a su plan, haciendo trabajo periodontal por honorarios de profecía! Las compañías de seguros pueden entonces reducir esencialmente la utilización del plan, lo que a su vez aumenta las ganancias. Mientras tanto, el paciente está siendo infratratado y el dentista está cometiendo negligencia o suicidio financiero.

El sello de goma de Amos y Andy del retiro de 6 meses ha permitido a las compañías de seguros (sus actuarios) predecir con precisión su riesgo (el desembolso de efectivo para proporcionar la utilización del plan). Al cuantificar la enfermedad de las encías en términos absolutos, entonces saben cuánto agregar (al resultado final) para obtener ganancias.

El dentista está viendo algo completamente diferente. Está viendo a un gran grupo de pacientes (80%) que necesitan más de 6 meses de retiros. Por supuesto, el dentista puede facturar por SRP (raspado y alisado radicular, también conocido como «limpieza profunda»). Sin embargo, no proporciona para el paciente que aún no está infectado con la enfermedad, sino que exhibe patrones que requieren una atención más agresiva para prevenir la enfermedad.

Prevenir la enfermedad es el mejor modelo médico y financiero. Sin embargo, el modelo de seguro está dispuesto a esperar a que aparezca la enfermedad, ya que los actuarios han calculado exactamente cuántos pacientes recibirán y no recibirán tratamiento. Y sí, incluso cuántos dentistas tratarán diligentemente esta enfermedad con una estructura salarial inapropiada e inadecuada.

¿Cuánto más puedo enfatizar la importancia de tratar — no prevenir la enfermedad de las encías? Si estuviera sentada en una mesa con Obama, el comisionado federal de salud y el comisionado de seguros de salud, señalaría que las mujeres embarazadas que tienen enfermedad periodontal pueden tener siete veces más probabilidades de tener un bebé que nace demasiado temprano y demasiado pequeño. Luego les entregaría un lápiz y papel y les haría calcular el costo de apoyar a los bebés prematuros en este país (26 mil millones de dólares al año). También me gustaría recordarles lo que dijo el presidente Obama sobre el uso de hilo dental.

Entonces, ¿qué te recomiendo hacer?

  1. Si usted es mujer, obtenga un certificado de salud limpio antes de concebir. Aprenda a mantener ese estado de salud de las encías. La salud de su hijo depende de ello.
  2. Busque una modalidad de tratamiento más individualizada de su dentista con respecto a sus propios problemas periodontales únicos. Ignore lo que su seguro está dispuesto a pagar. Puede gastar más o menos inicialmente, pero a la larga ahorrará más dinero.
  3. Escriba una carta a su personal / departamento de beneficios en el trabajo y cópiela en este artículo. Obligarlos a encontrar un plan mejor antes del período de inscripción del próximo año que pague a futuro para reducir los costos más adelante.
  4. Encuentre un dentista que entienda y esté de acuerdo con lo que está escrito aquí, y planee vivir su vida con una salud dental perfecta para mejorar otros aspectos de su salud, tanto mental como física.

Si lleva un mensaje a casa después de leer esto, recuerde lo siguiente: La enfermedad de las encías es como un cáncer. En su forma más temprana (gingivitis) es curable. Después de eso, solo es posible lograr la remisión.

Deje que su dentista lo ayude a prevenir la gingivitis para que nunca tenga que enfrentar la vida con arrepentimiento por el resto de su vida.

La enfermedad de las encías es 100% prevenible.

Después de todo, la causa número uno de la enfermedad de las encías es la naturaleza predecible de los seres humanos. Pregúntale a las compañías de seguros.

Mark Burhenne DDS

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