Henry Barnard

Henry Barnard nació en una rica familia Hartford en 1811. Se graduó de Yale en 1836 y se convirtió en abogado. Como miembro del partido Whig, fue elegido miembro de la Asamblea General en 1837, e introdujo legislación diseñada para ayudar a los ciegos, sordos y dementes. También participó activamente en conversaciones sobre el sistema de educación pública y pronto encontró su enfoque de por vida: mejorar el sistema de educación pública en los Estados Unidos.

Según el artículo de James P. Walsh sobre Henry Barnard en Heritage Gateway de Connecticut, » Para Barnard, la educación pública era el medio para garantizar que el pueblo estadounidense siguiera siendo capaz de autogobierno, y posteriormente gastó gran parte de su fortuna personal en publicar revistas que abogaban por la reforma educativa.»

Los logros de Barnard incluyen la fundación y edición del Connecticut Common School Journal y Anales de Educación (1838-42), el establecimiento del primer instituto de maestros (1839), el examen del sistema de escuelas públicas en Rhode Island (1843) que resultó en la reorganización del sistema escolar del estado dos años más tarde, convirtiéndose en el primer Comisionado de Educación de Rhode Island (1845), convirtiéndose en superintendente estatal de educación y director de la escuela normal en New Britain en Connecticut (1849), sirviendo como editor de la Revista Americana de Educación (1851-1888), y siendo nombrado primer Comisionado de Educación de los Estados Unidos (1867-1870). Era un ávido defensor del aumento de las asignaciones, el aumento de los salarios de los docentes, las reparaciones de los edificios escolares y la mejora de los métodos de enseñanza. Como resultado de su defensa y logros, fue reconocido en todo el país como reformador de la educación.

Barnard viajó a Europa varias veces para reunirse con escritores y educadores, incluidos William Wordsworth, Thomas De Quincey y Thomas Carlyle. Fue rector de la Universidad de Wisconsin en Madison (1858-61) y el presidente de San John’s College en Annapolis, Maryland (1866-67).

Barnard murió en 1900 a la edad de 88 años, clasificado entre los mejores reformadores de la educación de su tiempo.

Crédito de la foto: Henry Barnard, Dominio público

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