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Por Marie Lebert, 7 de febrero de 2021.

Los traductores siempre han desempeñado un papel importante en la sociedad. Fueron muy apreciados junto a autores literarios, académicos y científicos durante dos milenios. Pero en su mayoría son invisibles en el siglo XXI. Es hora de reconocer de nuevo el papel principal de los traductores en la sociedad, en el pasado y en el presente. Este ensayo fue escrito con la ayuda de Wikipedia.

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En la antigüedad

La traducción de la Biblia Hebrea al griego en el siglo III a. C. es considerada como la primera traducción importante en el mundo occidental. La mayoría de los judíos habían olvidado el hebreo, su lengua ancestral, y necesitaban que la Biblia estuviera disponible en griego para poder leerla. Esta traducción se conoce como la «Septuaginta», un nombre que se refiere a los setenta eruditos que fueron comisionados para traducir la Biblia Hebrea en Alejandría, Egipto. Cada traductor trabajaba en confinamiento solitario en su propia celda, y según la leyenda, todas las setenta versiones resultaron idénticas.

El papel del traductor como puente para «transmitir» valores entre culturas ha sido discutido desde Terence, un dramaturgo romano que tradujo y adaptó comedias griegas al latín en el siglo II a.C.

Cicerón advirtió en contra de traducir» palabra por palabra «(«verbum pro verbo») en» Sobre el Orador «(«De Oratore», 55 a.C.): «No pensé que debía contarlos al lector como monedas, sino pagarlos por peso, por así decirlo. Cicerón, un estadista, orador, abogado y filósofo, también fue traductor del griego al latín, y lo comparó con un artista.

El debate sobre la traducción de sentido por sentido vs. La traducción de palabra por palabra se remonta a la antigüedad. El acuñador del término «sentido por sentido» se dice que es Jerónimo (comúnmente conocido como San Jerónimo) en su «Carta a Pamaquio» (396). Mientras traducía la Biblia al latín (una traducción conocida como la «Vulgata»), Jerónimo afirmó que el traductor necesitaba traducir «no palabra por palabra, sino sentido por sentido» («non verbum e verbo sed sensum de sensu»).

Kumārajīva, monje budista y erudito, fue un prolífico traductor al chino de textos budistas escritos en sánscrito, una obra monumental que llevó a cabo a finales del siglo IV. Su obra más famosa es la traducción del «Sutra del Diamante», un sutra Mahayana influyente en Asia Oriental, que se convirtió en un objeto de devoción y estudio en el budismo Zen. Una copia posterior (fechada en 868) de la edición china de «Sutra del Diamante» es «la primera supervivencia completa de un libro impreso», según el sitio web de la Biblioteca Británica (propietaria de la pieza). Las traducciones claras y directas de Kumārajīva se centraron más en transmitir el significado que en la interpretación literal precisa. Tuvieron una profunda influencia en el budismo chino, y todavía son más populares que las traducciones literales posteriores.

La difusión del budismo condujo a esfuerzos de traducción a gran escala que abarcaron más de mil años en toda Asia. Las obras principales a veces se traducían en un tiempo bastante corto. Las Tangas, por ejemplo, tardaron apenas décadas en traducir obras que habían tardado siglos en traducirse en China, con fuentes contemporáneas que describían al Emperador y a su madre contribuyendo personalmente a la traducción, junto con sabios de varias nacionalidades.

Los árabes también realizaron esfuerzos de traducción a gran escala después de conquistar el Imperio Bizantino, con el fin de ofrecer versiones árabes de todas las principales obras filosóficas y científicas griegas.

En la Edad Media

El latín fue la «lingua franca» del mundo occidental a lo largo de la Edad Media. Hubo pocas traducciones de obras latinas a lenguas vernáculas. A finales del siglo IX, Alfredo el Grande, rey de Wessex en Inglaterra, estaba muy adelantado a su tiempo en encargar traducciones del latín al inglés de dos obras principales: la «Historia Eclesiástica del Pueblo Inglés» de Beda y la «Consolación de la Filosofía»de Boecio. Estas traducciones ayudaron a mejorar la prosa inglesa poco desarrollada.

En los siglos XII y XIII, la Escuela de Traductores de Toledo se convirtió en un punto de encuentro para académicos europeos que viajaron y se establecieron en Toledo, España, para traducir importantes obras filosóficas, religiosas, científicas y médicas del árabe y el griego al latín. Toledo fue uno de los pocos lugares de la Europa medieval donde un cristiano podía estar expuesto a la lengua y la cultura árabes.

Roger Bacon, un erudito inglés del siglo XIII, fue el primero en evaluar que un traductor debe tener un conocimiento profundo tanto del idioma de origen como del idioma de destino para producir una buena traducción, y que también debe estar bien versado en la disciplina del trabajo que estaba traduciendo.

Las primeras traducciones» finas » al inglés fueron producidas por Geoffrey Chaucer en el siglo XIV. Chaucer fundó una tradición poética inglesa basada en traducciones o adaptaciones de obras literarias en latín y francés, dos idiomas que estaban más establecidos que el inglés en ese momento. La «mejor» traducción religiosa fue la» Biblia de Wycliffe » (1382-84), llamada así en honor a John Wycliffe, el teólogo que tradujo la Biblia del latín al inglés.

En el siglo XV

El viaje de Gemisto Pletho a Florencia, Italia, fue pionero en el renacimiento del aprendizaje griego en Europa occidental. Pletón reintrodujo el pensamiento de Platón durante el Concilio de Florencia de 1438-39. Durante el Concilio, Pletho conoció a Cosme de Medici, el gobernante de Florencia y su mecenas del aprendizaje y las artes, lo que llevó a la fundación de la Academia Platónica. Bajo la dirección del erudito y traductor italiano Marsilio Ficino, la Academia Platónica se hizo cargo de la traducción al latín de todas las obras de Platón, las «Enneads» del filósofo Plotino y otras obras neoplatónicas.

El trabajo de Ficino — y la edición latina del Nuevo Testamento de Erasmo-llevaron a una nueva actitud hacia la traducción. Por primera vez, los lectores exigieron rigor en la interpretación de las palabras exactas de Platón y Jesús (y Aristóteles y otros) como base para sus creencias filosóficas y religiosas.

Una» buena «obra de prosa inglesa fue» Le Morte d’Arthur » (1485) de Thomas Malory, una traducción gratuita de romances artúricos, con el legendario Rey Arturo y sus compañeros Ginebra, Lancelot, Merlín y los Caballeros de la Mesa Redonda. Malory tradujo y adaptó historias existentes en francés e inglés a la vez que agregó material original, por ejemplo, la historia de» Gareth » como una de las historias de los Caballeros de la Mesa Redonda.

En el siglo XVI

La literatura no académica continuó dependiendo en gran medida de la adaptación. Poetas tudor y traductores isabelinos adaptaron temas de Horacio, Ovidio, Petrarca y otros, mientras inventaban un nuevo estilo poético. Los poetas y traductores querían proporcionar a una nueva audiencia, creada a partir del surgimiento de una clase media y el desarrollo de la impresión, «obras como las que los autores originales habrían escrito, si hubieran estado escribiendo en Inglaterra en ese día» (Wikipedia).

El» Nuevo Testamento de Tyndale » (1525) fue considerado como la primera gran traducción Tudor, el nombre de William Tyndale, el erudito inglés que fue su traductor principal. Por primera vez, la Biblia fue traducida directamente de textos hebreos y griegos. Después de traducir todo el Nuevo Testamento, Tyndale comenzó a traducir el Antiguo Testamento, y tradujo la mitad de él. Se convirtió en una figura destacada de la Reforma Protestante antes de ser condenado a muerte por la posesión sin licencia de las Escrituras en inglés. Después de su muerte, uno de sus asistentes completó la traducción del Antiguo Testamento. La «Biblia de Tyndale» se convirtió en la primera traducción al inglés de la Biblia producida en masa en la imprenta.

Martín Lutero, un profesor alemán de teología y una figura seminal en la Reforma Protestante, tradujo la Biblia al alemán en su vida posterior. La «Biblia de Lutero» (1522-34) tuvo efectos duraderos en la religión. Las disparidades en la traducción de palabras y pasajes cruciales contribuyeron en cierta medida a la división del cristianismo occidental en Catolicismo Romano y protestantismo. La publicación de la «Biblia Lutero» también contribuyó al desarrollo de la lengua alemana moderna.

Lutero fue el primer erudito europeo en evaluar que uno traduce satisfactoriamente solo hacia su propio idioma, una declaración audaz que se convirtió en la norma dos siglos más tarde.

Otras dos traducciones importantes de la Biblia fueron la «Biblia Jakub Wujek» («Biblia Jakuba Wujka») en polaco (1535) y la «Biblia King James» en Inglés (1604-11), con efectos duraderos en las lenguas y culturas de Polonia e Inglaterra.

La Biblia también fue traducida al Holandés, Francés, Español, Checo y Esloveno. La edición holandesa fue publicada en 1526 por Jacob van Lisevelt. La edición francesa fue publicada en 1528 por Jacques Lefevre d’Étaples (también conocido como Jacobus Faber Stapulensis). La edición española fue publicada en 1569 por Casiodoro de Reina. La edición checa fue publicada en 1579-93. La edición eslovena fue publicada en 1584 por Jurij Dalmatn.

Todas estas traducciones fueron una fuerza impulsora en el uso de las lenguas vernáculas en la Europa cristiana, y contribuyeron al desarrollo de las lenguas europeas modernas.

En el siglo XVII

Miguel de Cervantes, un novelista español conocido en toda Europa por su novela «Don Quijote» (1605-15), expresó sus propias opiniones sobre el proceso de traducción. Según Cervantes, las traducciones de su tiempo, con la excepción de las hechas del griego al latín, eran como mirar un tapiz flamenco por su reverso. Aunque se podían distinguir las figuras principales de un tapiz flamenco, estaban oscurecidas por los hilos sueltos y carecían de la claridad de la parte frontal.

En la segunda mitad del siglo XVII, el poeta y traductor inglés John Dryden intentó hacer que Virgilio hablara «en palabras como probablemente habría escrito si viviera como inglés». Dryden también observó que «la traducción es un tipo de dibujo después de la vida», comparando así al traductor con un artista varios siglos después de Cicerón.

Se dice que Alexander Pope, un poeta y traductor, redujo el «paraíso salvaje» de Homero a «orden» mientras traducía los poemas épicos griegos «Ilíada» y «Odisea» al inglés, pero estos comentarios no tuvieron impacto en sus traducciones más vendidas.

«fidelidad» y «transparencia» se definieron mejor como ideales duales en la traducción. «Fidelidad» era la medida en que una traducción traduce con precisión el significado del texto de origen, sin distorsión, teniendo en cuenta el texto en sí (sujeto, tipo y uso), sus cualidades literarias y su contexto social o histórico. «Transparencia» era la medida en que el resultado final de una traducción se erige como un texto propio que podría haber sido escrito originalmente en el idioma del lector, y se ajusta a su gramática, sintaxis e idioma. Una traducción «transparente» a menudo se califica como «idiomática» (fuente: Wikipedia).

En el siglo XVIII

Según Johann Gottfried Herder, un crítico literario y teórico de la lengua alemán, un traductor debería traducir hacia (y no desde) su propio idioma, una declaración ya hecha dos siglos antes por Martín Lutero, que fue el primer erudito europeo en expresar tales puntos de vista. En su» Tratado sobre el Origen de la Lengua » (1772), Herder estableció los fundamentos de la filología comparada.

Pero todavía no había mucha preocupación por la precisión. «A lo largo del siglo XVIII, la consigna de los traductores era la facilidad de lectura. Lo que no entendían en un texto, o pensaban que podía aburrir a los lectores, lo omitieron. Asumieron alegremente que su propio estilo de expresión era el mejor, y que los textos debían ajustarse a él en la traducción. Incluso para la erudición, a excepción de la traducción de la Biblia, no les importaba más que a sus predecesores, y no se rehuían a hacer traducciones de idiomas que apenas conocían» (Wikipedia).

En ese momento, los diccionarios y tesauros no se consideraban guías adecuadas para los traductores. En su» Ensayo sobre los Principios de la Traducción » (1791), el historiador escocés Alexander Fraser Tytler enfatizó que la lectura asidua era más útil que el uso de diccionarios. El poeta y gramático polaco Onufry Andrzej Kopczyński expresó las mismas opiniones unos años antes (en 1783), al tiempo que añadió la necesidad de escuchar el idioma hablado.

El enciclopedista polaco Ignacy Krasicki describió el papel especial del traductor en la sociedad en su ensayo póstumo «Sobre la traducción de libros» («O tłumaczeniu ksiąg», 1803). Krasicki también fue novelista, poeta, fabulista y traductor. En su ensayo, escribió que «la traducción es de hecho un arte estimable y muy difícil, y por lo tanto no es el trabajo y la parte de las mentes comunes; debe ser practicada por aquellos que son capaces de ser actores, cuando ven mayor uso en traducir las obras de otros que en sus propias obras, y tienen más alto que su propia gloria el servicio que prestan a su país.»

En el siglo XIX

Hubo nuevos estándares de precisión y estilo. Para mayor precisión, la política se convirtió en «el texto, todo el texto, y nada más que el texto (excepto los pasajes obscenos), con la adición de extensas notas explicativas al pie de página» (en J. M. Cohen, «Translation» entry in «Encyclopedia Americana», 1986, vol. 27). En cuanto al estilo, el objetivo era recordar constantemente a los lectores que estaban leyendo un clásico extranjero.

Una excepción fue la traducción y adaptación de poemas persas de Edward FitzGerald, un escritor y poeta inglés. Su libro» El Rubaiyat de Omar Khayyám » (1859) ofrece una selección de poemas de Omar Khayyám, poeta, matemático y astrónomo del siglo XI. La traducción gratuita de FitzGerald del árabe al inglés se ha mantenido como la traducción más famosa de los poemas de Khayyám hasta el día de hoy, a pesar de las traducciones más recientes y precisas.

La teoría de la traducción» no transparente » fue desarrollada por primera vez por el teólogo y filósofo alemán Friedrich Schleiermacher, una figura importante del romanticismo alemán. En su conferencia seminal «Sobre los diferentes métodos de traducción» (1813), Schleiermacher distinguió entre los métodos de traducción que movían al escritor hacia el lector, es decir, la transparencia, y los que movían al lector hacia el autor, es decir, una fidelidad extrema a la extranjería del texto fuente. Schleiermacher favoreció este último enfoque. Su distinción entre» domesticación «(llevar al autor al lector) y» extranjerización » (llevar al lector al autor) inspiró a destacados teóricos del siglo XX, por ejemplo Antoine Berman y Lawrence Venuti.

Yan Fu, un erudito y traductor chino, desarrolló en 1898 su teoría de la traducción de tres facetas: fidelidad, es decir, ser fiel al espíritu original; expresividad, es decir, ser accesible al lector objetivo; y elegancia, es decir, estar escrito en un idioma «educado». La teoría de la traducción de Yan Fu se basó en su experiencia traduciendo trabajos en ciencias sociales del inglés al chino. De las tres facetas, consideraba la segunda como la más importante. Si el significado del texto traducido no era accesible para el lector, no había diferencia entre haber traducido el texto y no haberlo traducido en absoluto. Según Yan Fu, para facilitar la comprensión, el orden de las palabras podría cambiarse, los ejemplos chinos podrían reemplazar a los ingleses y los nombres de las personas podrían traducirse en chino. Su teoría tuvo mucho impacto en todo el mundo, pero a veces se extendió erróneamente a la traducción de obras literarias.

A lo largo de los siglos, las traductoras, después de ser anónimas o firmar con un seudónimo masculino, comenzaron a firmar sus traducciones con sus propios nombres. Algunos de ellos no se limitaban al trabajo literario. También lucharon por la igualdad de género, la educación de las mujeres, el sufragio femenino, el abolicionismo y los derechos sociales de las mujeres.

En el siglo XX

Aniela Zagórska, traductora polaca, tradujo de 1923 a 1939 casi todas las obras de su tío Joseph Conrad, un novelista polaco-británico que escribió en inglés. En opinión de Conrad, la traducción, al igual que otras artes, implicaba la elección, y la elección implicaba la interpretación. Conrad aconsejaría más tarde a su sobrina: «No te molestes en ser demasiado escrupuloso. Puedo decir que en mi opinión es mejor interpretar que traducir. Se trata, pues, de encontrar las expresiones equivalentes. Y allí, querida, te ruego que te dejes guiar más por tu temperamento que por una conciencia estricta «(citado en Zdzisław Najder,» Joseph Conrad: Una vida», 2007).

Jorge Luis Borges, escritor, ensayista y poeta argentino, fue también un notable traductor de obras literarias del inglés, el Francés y el alemán al español en la década de 1960. Tradujo, aunque sutilmente transformó, las obras de William Faulkner, André Gide, Hermann Hesse, Franz Kafka, Rudyard Kipling, Edgar Allan Poe, Walt Whitman, Virginia Woolf y otros. Borges escribió y dio conferencias extensamente sobre el arte de la traducción, «sosteniendo que una traducción puede mejorar el original, incluso puede ser infiel, y que las representaciones alternativas y potencialmente contradictorias de la misma obra pueden ser igualmente válidas» (Wikipedia).

Otros traductores produjeron conscientemente traducciones literales, especialmente traductores de obras religiosas, históricas, académicas y científicas. Se adhirieron estrechamente al texto de origen, a veces estirando los límites del idioma final para producir una traducción no idiomática.

Una nueva disciplina llamada «Estudios de Traducción» apareció en la segunda mitad del siglo XX. El término «Estudios de Traducción» fue acuñado por James S. Holmes, un poeta holandés-estadounidense y traductor de poesía, en su artículo seminal «The Name and Nature of Translation Studies» (1972). Mientras escribía su propia poesía, Holmes tradujo muchas obras de poetas holandeses y belgas al inglés. Fue contratado como profesor en el nuevo Instituto de Intérpretes y Traductores (más tarde renombrado Instituto de Estudios de Traducción) creado en 1964 por la Universidad de Ámsterdam.

La interpretación fue vista como una forma especializada de traducción — traducción hablada en lugar de traducción escrita — antes de convertirse en una disciplina separada a mediados del siglo XX. Los Estudios de Interpretación se emanciparon gradualmente de los Estudios de Traducción para concentrarse en el aspecto práctico y pedagógico de la interpretación. También incluía estudios sociológicos de los intérpretes y de sus condiciones de trabajo, mientras que esos estudios siguen siendo muy escasos para los traductores hasta el día de hoy.

En el siglo XXI

Al igual que sus antepasados, los traductores contemporáneos contribuyen al enriquecimiento de las lenguas. Cuando un idioma de destino carece de términos que estén presentes en un idioma de origen, toman prestados esos términos, enriqueciendo así el idioma de destino.

Los estudios de traducción se han convertido en una interdisciplinariedad académica que incluye diversos campos de estudio (literatura comparada, historia, lingüística, filología, filosofía, semiótica, terminología, lingüística computacional). Los estudiantes también eligen una especialidad (traducción jurídica, económica, técnica, científica o literaria) para formarse en consecuencia.

Internet ha fomentado un mercado mundial de servicios de traducción y localización, así como de software de traducción. También ha traído consigo muchos problemas, con empleo precario y tasas más bajas para los traductores profesionales, y el aumento de la traducción voluntaria no remunerada, incluida la traducción con colaboración colectiva. Las personas bilingües necesitan más habilidades que dos idiomas para convertirse en buenos traductores. Ser traductor es una profesión, e implica un conocimiento profundo de la materia.

Después de haber sido muy apreciados junto a autores literarios, académicos y científicos durante dos milenios, muchos traductores se han vuelto invisibles en el siglo XXI, y sus nombres a menudo se olvidan en los artículos, libros, sitios web y otros contenidos que dedicaron días, semanas o meses a traducir.

A pesar de las omnipresentes herramientas CAT (traducción asistida por ordenador) y MT (traducción automática) creadas para acelerar el proceso de traducción, algunos traductores todavía quieren ser comparados con los artistas, no solo por su precaria vida, sino también por el arte, el conocimiento, la dedicación y la pasión que ponen en su trabajo.

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