Wie viel Wasser ist in einer Wolke? Was würde übrig bleiben, wenn Sie das Wasser herausdrücken würden?
Jerry Jones
Eugene, Oregon

Es hängt von der Wolke ab. Ein riesiger Gewitterkopf kann mehr als zwei Milliarden Pfund Wasser enthalten, aber selbst eine Wolke von bescheidener Größe kann Wasser enthalten, das der Masse eines 747-Jets entspricht. Wenn Sie das Wasser herausdrücken könnten, würde die Wolke verschwinden. Aber du kannst nicht. Einige Wüstenvölker verwenden Stoff- „Wolkenfänger“, um Kondenswasser zu sammeln und lokale Wassertanks zum Trinken und zur Bewässerung zu füllen.
Doug Herman
Geograph, National Museum of the American Indian

Was ist der praktische Nutzen der imaginären Zahl √–1?
Kenneth A. Harris
Hugo, Minnesota

Die Zahl ist im mathematischen Sinne „imaginär“ (dh ihr Quadrat ist kleiner als Null). Solche Zahlen stellen Lösungen für viele algebraische Gleichungen dar und sind von zentraler Bedeutung für die Beschreibung der Bewegung von Wellen in praktischen Bereichen wie Hydrodynamik und Aerodynamik, elektrischem Schaltungsdesign, Quantenmechanik und Wärmeleitungstheorie.
Peggy Aldrich Kidwell
Kuratorin für Mathematik, Nationalmuseum für amerikanische Geschichte

Warum zeigte Roy Lichtensteins Käsekopf eine Scheibe Schweizer Käse als Kopf des Subjekts?
Michael J. Fenves
Rockville, Maryland

Lichtenstein erforschte zu dieser Zeit (1977) surrealistische Themen und spielte möglicherweise auf The Son of Man, René Magrittes berühmtem Porträt von 1964 eines Mannes mit einem Apfel, der sein Gesicht fast bedeckte. Er hat vielleicht auch einen Witz gemacht, als er den Kopf (Gehirn) durch Schweizer Käse ersetzt hat, aber das ist Spekulation meinerseits.
Joann Moser
Senior Curator of Graphic Arts, Smithsonian American Art Museum

Nachts kann ich die gesamte Andromeda-Galaxie mit ihrer zentralen Lichtwölbung sehen. Warum kann ich die Lichtwölbung im Zentrum unserer eigenen Galaxie, der Milchstraße, nicht sehen?
John Bresnahan
Dewey, Arizona

Es liegt daran, dass wir unsere Galaxie vom Standpunkt unseres Sonnensystems aus betrachten — das heißt aus dem Inneren der Galaxie. Das Zentrum ist sehr weit von uns entfernt, und der Raum dazwischen ist mit Staub gefüllt, der die mit dem galaktischen Zentrum verbundene Sternwölbung verdeckt. Aber wir können es mit Infrarotlicht sehen, das den Staub leichter durchdringt.
Alyssa Goodman
Astrophysikerin, Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics

Zeigen nichtmenschliche Tiere homosexuelles Verhalten?
Donald Putnam
Fallbrook, Kalifornien

Ja; Sex zwischen Tieren des gleichen Geschlechts wurde bei Hunderten von Arten beobachtet, von Pinguinen über Guppys bis hin zu Bonobos, sowohl in freier Wildbahn als auch in Gefangenschaft. In sehr sozialen Arten können Individuen gleichgeschlechtlichen Sex zeigen, wenn es einen Mangel an Männern oder Frauen gibt. Die Forscher versuchen jedoch immer noch herauszufinden, warum dieses Verhalten auftritt, und warnen davor, damit Parallelen zwischen Tieren und Menschen zu ziehen.
Steven J. Sarro
Kurator, National Zoological Park

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