Auf diesem roten Mikrofasersofa im Jahr 2005 entwickelten sie die Idee für ihr Unternehmen Honeyfund, eine Hochzeitsgeschenkregistrierungsseite, die verlobten Paaren hilft, Geld für ihre Flitterwochen zu sammeln. Etwa neun Jahre später bereiteten sie sich auf einen Auftritt in ABCs unternehmerischem Investitionskonzept Shark Tank vor, der Gelegenheit ihres Lebens. Auf Karteikarten hatten sie alle erdenklichen Fakten und Zahlen geschrieben, die die prominenten Investoren nach Honeyfund und den Wachstumsplänen des Paares fragen könnten.

„Das war eine der intensivsten Phasen unseres Lebens“, sagt Sara. „Wir haben Zahlen wie verrückt gemacht und unser Geschäft auf den Kopf gestellt.“ Die Monate der nächtlichen Quiz haben sich ausgezahlt. In einer Episode, die am Oktober lief. 24, 2014, Sara und Josh betraten den Tank und suchten $ 400,000 im Austausch für 10 Prozent ihres Unternehmens. Sie waren verspielt: In hawaiianischer Kleidung überreichten die Margulises jedem Hai einen Lei und einen Mai Tai in einer Kokosnussschale. Und obwohl Sara sagt: „Es ist ziemlich einschüchternd, vor fünf sehr klugen Geschäftsleuten zu stehen, die wahrscheinlich in 15 Minuten mehr über Ihr Unternehmen wissen als Sie selbst“, hatte das Paar Antworten auf jede Frage parat, die die Haie auf sie abgefeuert hatten. Und sie waren zuversichtlich.

„Wir dominieren wirklich den Crowd-Gifting-Raum“, sagte Sara zu den Haien. Die 400.000 US-Dollar würden verwendet, um eine spanischsprachige Version von Honeyfund zu starten und ihre Plumfund-Website zu erweitern, die Geld für Geburtstage und Jubiläen bis hin zu medizinischen Ausgaben und wohltätigen Zwecken sammelt.

Nachdem sich Mark Cuban und Lori Greiner verbeugt hatten, fanden sich die Margulises mit drei möglichen Deals von anderen Haien wieder. Zunächst bot Robert Herjavec 500.000 US-Dollar für eine 50-prozentige Beteiligung an dem Unternehmen an. Kevin O’Leary schlug im typischen „Mr. Wonderful“ -Stil einen komplexeren Deal vor: Er würde $ 400.000 ohne Eigenkapitalbeteiligung im Gegenzug für ein Drittel ihrer Transaktionseinnahmen geben, bis er das Dreifache seiner Investition amortisierte. Barbara Corcoran sprang ein, um 400.000 Dollar für einen 30-prozentigen Anteil zu sammeln, ein Angebot, das Herjavec schnell anbot. Aber das war zu viel verlangt. „Unser langfristiges Ziel ist es, das Unternehmen eines Tages für 10 Millionen US—Dollar, 50 Millionen US-Dollar – vielleicht 100 Millionen US-Dollar – zu verkaufen“, sagt Sara, die CEO. „Die 30 Prozent, die Robert oder Barbara wollten, wären viel mehr als die 1,2 Millionen Dollar, die wir an Kevin zurückzahlen würden.“ Mr. Wonderful hat gewonnen.

In der Nacht ihres Auftritts im Shark Tank stieg der Verkehr auf Honeyfund von durchschnittlich 150 Besuchern pro Tag auf mehr als 5.000. Josh, der Chief Technology Officer, fügte Server hinzu, und alles verlief reibungslos. Der Verkehr hat sich stabilisiert, aber Honeyfund sieht immer noch 43 Prozent mehr Verkehr als in den Tagen vor dem Hai. Die Besucherzahlen bei Plumfund haben sich mehr als verdoppelt. Im Februar gründeten Sara und Josh Fondo de Miel-Honeyfund en español.

Honeyfund ist jetzt die Nr. 1 Online-Hochzeitsregister. O’Learys Erfahrung in der Öffentlichkeitsarbeit hat maßgeblich zu diesem Wachstum beigetragen. „Eine der größten Herausforderungen war es, in einem sehr überfüllten Raum zu konkurrieren“, sagt Sara, „und Kevin hat uns geholfen, uns abzuheben.“ Als die Margulises beschlossen, die Plattformgebühr von Plumfund auf Null zu senken, schloss sich O’Leary dem Paar bei einem Medienblitz in New York an und half ihnen, in zahlreichen Medien, darunter The Huffington Post und TheStreet.com .

Diese Markenaufmerksamkeit veranlasste die Margulises, ihre Füße in die Tür zu bekommen, um mit Sandalen zusammenzuarbeiten, Hotels.com , Macy’s, Target und Amazon. Heute verlinken die Register bei Honeyfund auf die Websites dieser Unternehmen, wodurch erhebliche Geschäftsentwicklungsmöglichkeiten entstehen.

O’Leary sagt, Sara Margulis sei „eine äußerst effektive CEO, gemessen an allen für mich wichtigen Kennzahlen. Sie setzt und trifft Ziele. Sie ist eine effektive Kommunikatorin und Führungskraft. Und sie gibt Kapital zurück. Er schreibt sie als “ eine der Hauptarchitekten“ von Something Wonderful zu, einem Service, der Cross-Promotion-Möglichkeiten für mehrere Lifestyle-Unternehmen von O’Leary bietet, darunter Wicked Good Cupcakes und Bottle Breacher, die handgefertigte Flaschenöffner verkaufen, aus denen Militärveteranen herstellen .50-Kaliber-Munition.

Innerhalb von 10 Monaten nach Abschluss ihres Vertrags mit O’Leary stieg der Betrag, den verlobte Paare auf Honeyfund gesammelt haben, von 200 Millionen auf fast 300 Millionen Dollar. Sara und Josh erhöhten ihre Mitarbeiter auf 10, einschließlich sich selbst; baute eine neue Geschäftsentwicklungsabteilung auf; und begann sich auf ihr Ziel zu konzentrieren, „den besten Wert im Crowdfunding für alle Gelegenheiten des Lebens anzubieten.“

„Wir freuen uns, uns alle möglichen Ergebnisse für das Unternehmen vorstellen zu können“, sagt Sara. „Kevin ist ein großartiger Partner, sollte es jemals an der Zeit sein, zu verkaufen!“

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