Immer mehr der klügsten Familien Bostons entscheiden sich für das Bildungssystem, um ihre Kinder zu Hause zu unterrichten. Ist dies das neue Modell für die Schaffung von Elite-Kindern?

Von Bridget Samburg·8/25/2015, 6:00 a.m.

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Claire Dickson wurde ihr ganzes Leben lang zu Hause unterrichtet, und tritt diesen Herbst als Neuling in Harvard ein. / Foto von Ken Richardson

Als Milva McDonald ihre älteste Tochter 1990 in den Newton Public School Kindergarten schickte, war sie von dem, was sie sah, gestört. Die Kinder wurden verfolgt, sogar in diesem jungen Alter. Und dann waren da noch die endlosen Stunden, die die kleinen Kinder an ihren Schreibtischen verbrachten. Es fühlte sich unnatürlich an. In der realen Welt, Sie würden nicht in einem Raum mit Menschen jeden Alters mit einer Person stecken, die sie leitet, Sie dachte.

Während dieses einzigen Jahres, in dem ihre Tochter im Schulsystem war, sah McDonald genug, um sie davon zu überzeugen, dass sie es alleine besser machen könnte. Das wäre keine Kleinigkeit: Newtons öffentliche Schulen gelten seit langem als eine der besten des Staates. (In unserem Greater Boston Rankings in diesem Jahr sind sie 10.), aber sie hatte immer Teilzeit gearbeitet — sie ist jetzt eine Online-Redakteurin – und sie hatte das Glück, dass sie einen flexiblen Zeitplan einhalten konnte. Also riss sie ihre Tochter aus der Schule und unterrichtete in den nächsten zwei Jahrzehnten alle vier ihrer Kinder zu Hause — einschließlich ihrer jüngsten, Abigail Dickson, die jetzt 16 ist.

McDonalds erste Homeschool-Regel bestand darin, das Buch wegzuwerfen und ihre Kinder ihr Lernen in ihrem eigenen Tempo leiten zu lassen. Anstelle eines Lehrplans oder veröffentlichter Anleitungen improvisierte McDonald und nutzte das Homeschooling-Dorf, das um sie herum entstanden war. Eine Mutter leitete eine Theatergruppe, Ein Vater leitete eine Mathematikgruppe, und McDonald beaufsichtigte einen Club für kreatives Schreiben. Ihre Kinder besuchten zusätzliche Klassen an der Harvard Extension School und am Bunker Hill Community College. „Ich wollte, dass sie für ihre eigene Ausbildung verantwortlich sind und entscheiden, woran sie interessiert sind, und nicht, dass ihnen jemand anderes sagt, was sie tun sollen und was sie gut können“, sagt sie.

Und in jeder Hinsicht funktioniert es. McDonalds Tochter Claire – das dritte ihrer vier Kinder, das zu Hause unterrichtet wird – wird diesen Herbst als Neuling das Harvard College betreten.

In den 90er Jahren galt McDonald als Pionier des Homeschooling; jetzt schließt sich ihr eine wachsende Bewegung von Eltern an, die sich der traditionellen Schulbildung enthalten, nicht aus religiösen Gründen, sondern wegen eines anderen starken Glaubens: dass sie ihre Kinder besser erziehen können als das System. Obwohl weit entfernt vom Mainstream (schätzungsweise 2,2 Millionen Studenten sind in den USA zu Hause ausgebildet), ist das säkulare Homeschooling im Trend. Letztes Jahr wurden in Boston 277 Kinder zu Hause unterrichtet, mehr als doppelt so viele wie 2004; In Cambridge waren es 46. (In den umliegenden Städten wachsen die Zahlen auch: Während des Schuljahres 2013-2014 hatte Arlington 55; Somerville, 36; Winthrop, 5; Brookline, 11; Natick, 36; Newton, 33; und Watertown, 24.)

Es gibt genug Schwung, dass große Kulturinstitutionen — vom Franklin Park Zoo und dem New England Aquarium bis zum Museum of Fine Arts und dem Edgerton Center des MIT – jetzt regelmäßig Kurse für Homeschooler anbieten. Bezeichnenderweise werden sogar die öffentlichen Schulsysteme entgegenkommender. In Cambridge zum Beispiel haben Homeschooler die Möglichkeit, einzelne Klassen in den Schulen des Distrikts zu besuchen. Einige nehmen an Mathematik— oder Naturwissenschaftskursen teil und treiben Sport – letztes Jahr, Ein Homeschooler nahm Musik- und Klavierunterricht. Carolyn Turk, stellvertretende Superintendentin für Lehren und Lernen an den Cambridge Public Schools, sagt, sie sehe mehr von diesem „hybriden“ Ansatz als in der Vergangenheit. „In Cambridge betrachten wir Homeschooling als eine Wahl“, sagt sie. „Cambridge ist eine Stadt der Wahl.“

Milva McDonald sitzt mit ihren beiden jüngeren Töchtern Claire und Abigail. / Foto von Ken Richardson

Die Boston Public Schools haben inzwischen begonnen, Homeschooling als eines der vielen Labors zu betrachten, in denen neue Lehrmethoden erforscht werden können. „Diese Leute wollen eine lehrreiche, nicht traditionelle Ausbildung machen. Es sind alles verschiedene Arten von Menschen mit unterschiedlichem Einkommen „, sagt Freddie Fuentes, Executive Director von Educational Options für Boston Public Schools. Fuentes, der Eltern persönlich bei akademischen Plänen hilft, stellt fest, dass viele Homeschooling-Eltern „sehr tiefes, expeditionelles Lernen“ für ihre Kinder wünschen. „Viele von ihnen suchen nach innovativen Lernmethoden“, sagt er. „Wir als Schulsystem müssen über Innovation und den neuesten Stand nachdenken.“

Mit anderen Worten, Homeschooling kommt hier auf sehr bostoner Weise an: Es ist ehrgeizig, intellektuell, unternehmerisch und innovativ. Aber ist es richtig für meinen Sohn?

Als ich in Neuengland aufwuchs und öffentliche Schulen besuchte, hatte ich immer das Gefühl, meinen eigenen Weg innerhalb des traditionellen Systems einschlagen zu können. In der High School war ich ermächtigt genug, andere Kurse anstelle von Chemie und Wahlfächern vorzuschlagen. Ich entwarf auch mein eigenes College-Hauptfach und verbrachte Stunden damit, Administratoren davon zu überzeugen, Alternativen für akademische Anforderungen zu genehmigen.

Ich hoffte, dass mein Sohn, wenn die Zeit gekommen wäre, in der Lage sein würde, seine Ausbildung so zu gestalten, wie ich es einmal getan hatte. Aber als er drei Jahre alt war, begann ich mich zu fragen, ob eine solche Unkonventionalität im heutigen Hochdruck- und testorientierten System verpönt wäre. Ich hatte viele Geschichten von nächtlichen Nachhilfestunden mit Drittklässlern gehört, und Kinder, die vom Stress der Schule körperlich krank waren. Bekannte aus Wellesley nach Boston erzählten mir von Hausaufgaben in der ersten Klasse. Viel davon. Langwierige Projekte, die Stunden in Anspruch nahmen und oft von den Eltern begonnen und abgeschlossen wurden. Kinder Höhlenforschung unter Druck auf bestimmten Ebenen in bestimmten Klassen durchzuführen.

Das galt sicherlich für Tracy Ventola, deren Dreijährige jeden Nachmittag auseinanderfiel, als sie von der Vorschule nach Hause kam. „Sie würde sich entwirren“, sagt Ventola, 41, aus ihrem Haus in Arlington. „Weinen, schlagen, schreien. Es war ihre Erleichterung. Sie musste es einfach rauslassen.“ Ventola, die eine Privatschule in Rhode Island unterrichtet hatte, sagt, dass sie und ihr Mann Schwierigkeiten hatten, die Ursache für das Verhalten ihrer Tochter herauszufinden. Vielleicht konzentrierte sich die Vorschule zu sehr auf das Unterrichten von Zahlen und Buchstaben? In der Hoffnung, dass ein weiteres Jahr und ein Modellwechsel helfen würden, verlegten sie sie an eine Waldorfschule, die für ihren einfallsreichen, spielerischen Ansatz in der Früherziehung bekannt ist. Kein Glück.

Nach wie vor verbrachte Ventola Stunden damit, ihrer Tochter zu helfen, sich von ihrem Schultag zu dekomprimieren. „Die Schule im Allgemeinen passte nicht gut zu ihr. Selbst der freundlichere, sanftere Waldorfansatz war für mein sensibles Kind immer noch zu viel Anregung „, sagt Ventola, der jetzt den Homeschooling-Blog schreibt offkltr.com . Mit ungefähr 20 andere Jugendliche und eine ganze Menge sozialer Erwartungen und Druck, Sie sagt, „Sie war emotional überlastet, sozial, und spirituell …. Die Schule bestimmte unser Leben.“

Entmutigt von solchen Geschichten suchte ich eine von Kindern geleitete, offene Umgebung, in der mein Sohn durch Handeln lernen konnte. Aber als ich mich über die Cambridge Public School Lottery bei einer Montessori-Schule bewarb und leer ausging, Ich begann ernster über Homeschooling nachzudenken. Ich habe keinen Abschluss in Pädagogik und es fehlt mir an Lehrerfahrung, abgesehen von einem Sommer als Tennislehrer und einem Winter, der Skikurse gibt. Aber ich bin ziemlich gut in Mathe. Und Massachusetts macht es relativ einfach, sich abzumelden: Familien reichen einen Antrag und einen Lehrplan bei ihren Distrikten ein – die meisten Städte erwarten Jahrespläne. War es lächerlich, die Verantwortung zu übernehmen, meinen Sohn zu unterrichten?

Da ich nicht wusste, wohin ich mich wenden sollte, beschloss ich, Leute wie mich zu suchen — weltlich, gebildet, urban —, die sich entschieden hatten, die Erziehung ihrer Kinder selbst in die Hand zu nehmen. So fand ich mich letzten März an einem kalten, regnerischen Tag in der Cambridge Public Library wieder, um von den Advocates for Home Education in Massachusetts (AHEM) etwas über Homeschooling zu erfahren. Ich trat zuerst verlegen ein, als würde ich gegen einige grundlegende, stark gehaltene amerikanische Grundsätze verstoßen. Theoretisch wollte ich, dass mein Sohn Teil der öffentlichen Schulen wird. Ich vertraue auf die Gemeinschaft, den großen demokratischen Ehrgeiz, alle Kinder unseres Landes in einer unterstützenden und freien Lernumgebung zu erziehen.

Aber wenn Sie Homeschooling-Territorium betreten, werden Sie als erstes bemerken, wie klar, mutig und unverfroren Eltern verkünden, dass die traditionelle Schulbildung gebrochen ist. „Hier ist es, 2015, und wir haben keine Pause in vielen öffentlichen Schulen, und wir halten sie jeden Tag länger in den Schulen“, sagt Patrick Farenga, ein Anwalt für Homeschooling und Präsident von HoltGWS, dem Unternehmen, das von John Holt, dem Vater von Homeschooling, gegründet wurde. „In einer Zeit, in der wir Jeans anpassen, können wir uns nicht vorstellen, dies mit Bildung zu tun?“ er fährt fort. „Wir haben beschlossen, dass ein Kind in der dritten Klasse lesen sollte, aber die Schule basiert nicht auf biologischen Beweisen dafür, wie Kinder lernen.“

Einige der schärfsten Kritiker des Systems sind ausgebildete Lehrer, die ihre akademischen Auftritte oft aus Frustration beenden würden, um ihre Brut zu erziehen. Megan McGrory Massaro verließ eine siebenjährige Zeit als Englischlehrerin an öffentlichen und privaten Schulen in Massachusetts, um zu Hause zu bleiben, als ihre erste Tochter geboren wurde. „Sie können Ihrem Kind nicht erlauben, seine eigenen Interessen im Klassenzimmer zu erforschen …. Es ist ein kaputtes System „, sagt der Bewohner von Pembroke. „Wir haben das Ziel hier aus den Augen verloren. Freiheit und Freiheit und Glück? Ich habe das Gefühl, wir saugen das aus unseren Kindern heraus.“

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