Viele gängige Lebensmittel, die mit kommerziellem Maissirup mit hohem Fructosegehalt hergestellt werden, enthalten Quecksilber, berichteten Forscher am Dienstag, während eine andere Studie vorschlug, dass der Maissirup selbst kontaminiert ist.

Lebensmittelverarbeiter und die Corn Syrup Industry Group griffen die Ergebnisse als fehlerhaft und veraltet an, aber die Forscher sagten, es sei wichtig, dass die Menschen über mögliche Quellen des giftigen Metalls in ihren Lebensmitteln Bescheid wüssten.

In einer Studie, die in der Zeitschrift Environmental Health veröffentlicht wurde, testeten die ehemalige Food and Drug Administration-Wissenschaftlerin Renee Dufault und Kollegen 20 Proben von Maissirup mit hohem Fructosegehalt und fanden in neun der 20 Proben nachweisbares Quecksilber.

Dufault sagte in einer Erklärung, dass sie die FDA über ihre Ergebnisse informiert habe, aber die Agentur habe nicht weiterverfolgt.

Dr. David Wallinga, ein Lebensmittelsicherheitsforscher und Aktivist am gemeinnützigen Institut für Landwirtschafts- und Handelspolitik, sagte, er habe den Bericht weiterverfolgt, um Quecksilber in tatsächlichen Lebensmitteln zu finden.

„Als ich von dieser Arbeit erfuhr, sagte ich, das sei interessant, aber wir gehen nicht einfach raus und essen einen Löffel Maissirup mit hohem Fruchtzuckergehalt“, sagte Wallinga in einem Telefoninterview.

„Wir haben uns Supermarktproben angesehen, bei denen Maissirup mit hohem Fructosegehalt die erste oder zweite Zutat auf dem Etikett war“, sagte er. Diese 55 verschiedene Lebensmittel enthalten Barbecue-Sauce, Marmelade, Joghurt und Schokoladensirup.

„Wir fanden heraus, dass etwa jeder dritte Quecksilber über der Nachweisgrenze hatte“, sagte Wallinga.

Die Corn Refiners Association stellte die Ergebnisse in Frage.

„Diese Studie scheint auf veralteten Informationen von zweifelhafter Bedeutung zu basieren“, sagte die Gruppe in einer Erklärung.

Wallinga und Kollegen sagten, sie glaubten, das Quecksilber sei während der Herstellung in die Lebensmittel gelangt, in Anlagen, die quecksilberhaltige Natronlauge verwenden, die in industriellen Chloranlagen hergestellt wird, obwohl sein Team dies nicht nachweisen konnte.

„Unsere Industrie verwendet seit mehreren Jahren quecksilberfreie Versionen der beiden in der Studie erwähnten Reagenzien Salzsäure und Natronlauge“, sagte Audrae Erickson, Präsidentin der Corn Refiners Association, in einer Erklärung.

Wallinga sagte, die Studien basierten auf Proben aus dem Jahr 2005, den neuesten verfügbaren.

Viele Studien haben gezeigt, dass Fische reich an Quecksilber sein können. Wallinga sagte, die Verbraucher sollten über andere potenzielle Quellen Bescheid wissen, damit sie begrenzen können, wie viel sie essen. „Die beste Quecksilberexposition ist überhaupt keine Exposition“, sagte er.

„Selbst bei niedrigen Konzentrationen kann Methylquecksilber das sich entwickelnde Gehirn schädigen. Das Letzte, was wir absichtlich tun sollten, ist, es hinzuzufügen „, fügte Wallinga hinzu.

Er sagte, sein Team habe keine Lebensmittel getestet, die keinen Maissirup enthielten, um festzustellen, ob sie auch reich an Quecksilber waren.

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