John Gay wurde am 30.Juni 1685 in Barnstaple, Devonshire geboren. Im Alter verwaist 10, Er wurde bis zum örtlichen Gymnasium geschickt, im Alter von ungefähr 17, Er wurde bei einem Seidenhändler in London ausgebildet. Möglicherweise wegen Krankheit wurde er 1706 aus dieser Lehre entlassen und kehrte nach Barnstaple zurück. 1708 wurde er Aaron Hill’s Sekretär und half vor allem mit Hill’s Frage-und-Antwort-Zeitschrift Papier, der britische Apollo. In diesem Jahr veröffentlichte Gay sein erstes Gedicht, Wein; seine erste veröffentlichte Prosa, The Present State of Wit, ein kritischer Bericht über alle aktuellen Zeitschriften, erschien 1711.

Gay war von 1712 bis 1714 Hausverwalter im Haushalt der Herzogin von Monmouth. Etwas zwischen einer Sekretärin und einem Wit in Residence, Homosexuell gewann finanzielle Sicherheit und die Freiheit, ohne Verlust der Unabhängigkeit zu schreiben. Infolgedessen war 1713 ein produktivstes Jahr für ihn, mit der Veröffentlichung von sechs Gedichten, mindestens zwei Essays und einem Theaterstück. Das Stück, The Wife of Bath, war ein Misserfolg; Ein Gedicht, The Fan, war populär genug, um eine poetische Modeerscheinung zu etablieren.

Die Hirtenwoche (1714) ist eine Reihe von sechs Pastoralen, in denen das englische Landleben realistisch dargestellt wird. Gays literarische Burleske The What D’ye Call It (1715) war mäßig erfolgreich. Sein wunderbares dreibändiges Gedicht Trivia: oder die Kunst, durch die Straßen von London zu gehen, das 1716 im Abonnement mit viel Beifall und zur finanziellen Erleichterung des arbeitslosen Gay veröffentlicht wurde, wurde zu Recht für seine Originalität, seinen Humor und seine lebhafte Genauigkeit gelobt.

Ein weiteres Stück, Drei Stunden nach der Heirat, wurde 1716 ohne großen Erfolg produziert. Die nächsten Jahre waren geprägt von der erfolgreichen Veröffentlichung seiner Gedichtsammlung (1720), des Librettos für G. F. Händels Acis und Galatea (1722) und einer Tragödie, Die Gefangenen (1724). Gay’s Fables (1727) war lange Zeit bei Erwachsenen und Kindern beliebt.

Die Oper des Bettlers wurde am Jan. 29, 1728, und lief für 62 Nächte – eine beispiellose Zahl – in seiner ersten Saison. Diese Balladenoper mit Musik von John Pepusch ist ein satirisches Bild des Lebens unter Londons Taschendieben, Prostituierten und Straßenräubern. Obwohl die Fortsetzung, Polly (1729), ebenfalls mit Musik von Pepusch, von der Aufführung ausgeschlossen wurde, brachte seine Veröffentlichung Gay £ 1.000 ein. Von Krankheit geplagt, Er starb am Dez. 4, 1732.

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