Eine Imaginalscheibe ist einer der Teile einer holometabolen Insektenlarve, die während der Pupentransformation ein Teil der Außenseite des erwachsenen Insekts wird. Innerhalb des Körpers der Larve befinden sich Scheibenpaare, die beispielsweise die Flügel oder Beine oder Antennen oder andere Strukturen beim Erwachsenen bilden. Die Rolle der Imaginalscheibe in der Insektenentwicklung wurde zuerst von Jan Swammerdam aufgeklärt.

Imaginäre Scheibe

 Imaginäre Scheibe.png

Ziel der Imaginalscheibe im Bein eines Insekts.

Während des Puppenstadiums werden viele Larvenstrukturen abgebaut, und adulte Strukturen, einschließlich der Scheiben, entwickeln sich schnell. Jede Scheibe kippt und verlängert sich, wobei der zentrale Teil der Scheibe zum distalen Teil des von ihr gebildeten Anhangs wird: Flügel, Bein, Antenne usw. Während des Larvenstadiums erscheinen die Zellen in der wachsenden Scheibe undifferenziert, aber ihr Entwicklungsschicksal beim Erwachsenen ist bereits bestimmt.

Das Experiment, das diese Entwicklungsverpflichtung demonstriert, besteht darin, eine imaginäre Scheibe von einer dritten Larve zu nehmen, die kurz vor der Verpuppung steht, und sie zu unterteilen und im Körper einer jüngeren Larve zu kultivieren. Scheiben können auf diese Weise für viele Larvengenerationen kontinuierlich kultiviert werden. Wenn eine solche kultivierte Scheibe schließlich in den Körper einer Larve implantiert wird, die sich verpuppen kann, entwickelt sich die Scheibe zu der Struktur, zu der sie ursprünglich bestimmt war. Das heißt, eine Antennenscheibe kann auf diese Weise kultiviert werden und wird fast immer zu einer Antenne (natürlich fehl am Platz), wenn die endgültige Entwicklung durch Verpuppung ausgelöst wird.

Die Untersuchung imaginärer Scheiben in der Fruchtfliege Drosophila melanogaster führte zur Entdeckung homöotischer Mutationen wie Antennapedia, bei denen sich das Entwicklungsschicksal einer Scheibe manchmal ändern konnte. Für Entomologen ist es von Interesse, dass die Arten von Entwicklungswechseln, die auftreten, sehr spezifisch sind (z. B. Bein zu Antenne). Das Studium dieses Phänomens führte zur Entdeckung der Homeobox-Gene und begann eine Revolution im Verständnis der Entwicklung bei mehrzelligen Tieren.

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