Der amerikanische Zahnarzt Horace Wells (1815-1848) war der erste Arzt, der sich öffentlich für die Verwendung von Lachgas als Anästhetikum einsetzte, und einer der ersten, der ein Anästhetikum verwendete.

Horace Wells wurde in Hartford, Vermont geboren., am Jan. 21, 1815. Er besuchte Schulen in Hopkinton und Walpole, N. H., und Amherst, Mass. Es gab keine zahnärztlichen Schulen, und seine Ausbildung in der Zahnmedizin wurde durch das Studium mit mehreren praktizierenden Zahnärzten gewonnen.

Wells war wahrscheinlich ein reisender Zahnarzt, bevor er sich in Hartford, Connecticut, niederließ. 1836, wo er eine große Praxis entwickelte. 1838 veröffentlichte er einen Aufsatz über Zähne, der eine kurze Beschreibung ihrer Entstehung, Krankheit und richtigen Behandlung enthielt.

Wells war aktiv daran interessiert, eine Methode zur Schmerzlinderung bei zahnärztlichen Eingriffen zu finden. Lachgas war im 18.Jahrhundert entdeckt worden, aber sein potenzieller Wert als Anästhetikum wurde größtenteils übersehen. Stattdessen wurde Lachgas geschätzt, weil es einen Zustand der Euphorie erzeugte, und „Lachgas“ -Partys waren im 19. Am Dez. 10, 1844, Wells nahm an einer dieser Partys teil und erlebte, wie sich ein Mann unter dem Einfluss des Gases verletzte und dennoch keine Schmerzen verspürte. Am nächsten Tag hatte Wells nach dem Einatmen des Gases einen Zahn gezogen und fühlte keine Schmerzen. Nach mehreren Experimenten arrangierte er seine Entdeckung vor einer Gruppe von Medizinstudenten und Ärzten in Boston zu demonstrieren, aber die Demonstration war nicht vollständig erfolgreich, weil eine unzureichende Menge an Lachgas verabreicht wurde. Obwohl Wells von den Anwesenden wegen dieses Versagens zurückgewiesen wurde, kehrte er nach Hartford zurück und setzte seine Verwendung des Gases fort.

1846 verwendete William Morton Äther als Anästhetikum und behauptete, er sei der Entdecker der Anästhesie. 1846 ging Wells nach Europa, um dort seine Arbeit bekannt zu machen, und präsentierte 1847 mehreren französischen wissenschaftlichen Gesellschaften seinen Anspruch als Entdecker der Anästhesie. Sein Anspruch wurde allgemein in Frankreich anerkannt, und in späteren Jahren wurde es auch in den Vereinigten Staaten anerkannt. 1847 kehrte Wells in die Vereinigten Staaten zurück und veröffentlichte seine Behauptung in Eine Geschichte der Entdeckung der Anwendung von Lachgas, Ether und anderen Dämpfen bei chirurgischen Eingriffen.

Wells setzte sein Studium der Anästhesie fort und wurde dazu gebracht, mit Chloroform zu experimentieren. Diese Experimente führten zu einem Zustand geistiger Störung, der zu einer feindlichen Handlung führte, für die Wells verhaftet wurde. Er beging Selbstmord am Jan. 23, 1848.

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