Der Hitch schwimmt seit mehr als 100.000 Jahren im Clear Lake. – Courtesy photo

Während Bass die meiste Aufmerksamkeit von Fischern auf sich zieht, die Clear Lake besuchen, gibt es einen anderen Fisch, der von Umweltschützern viel Aufmerksamkeit auf sich gezogen hat. Es ist der Clear Lake Hitch.

Die Hitch sind im See beheimatet und Experten schätzen, dass sie seit mehr als 100.000 Jahren im Clear Lake schwimmen. Sie laichen in den Bächen, die in den See fließen, und gerade ist der Höhepunkt ihrer Laichzeit.

Vor einigen Jahren beantragte eine Umweltgruppe bei der Bundesregierung, die Anhängerkupplung für gefährdet zu erklären. Kalifornien hat den Haken als gefährdet erklärt, aber der US Fish and Wildlife Service untersucht den Fisch noch, bevor er eine endgültige Entscheidung trifft.

Vor kurzem berichteten eine Reihe von Fischern, dass sie riesige Schwärme von Haken in den Buchten und um die Docks herum gesehen hätten. Aber sind das wirklich Haken oder eine andere Fischart? Es gibt mehrere Fischarten im See, die oft mit Hitch verwechselt werden. Der Blackfish und Sacramento Sucker sehen beim Schwimmen wie ein Problem aus. Beide Arten sind im ganzen See verbreitet.

Hitch laichen, indem sie die Nebenflüsse hinauf wandern, die in den See fließen. Zu einer Zeit würden jährlich Tausende von Hitch diese Ströme hinaufwandern. Eigentlich, alte Fotos zeigen Hitch von Ufer zu Ufer in Kelsey Creek während ihrer Spitzenlaichläufe. Alte Bewohner sagten, sie würden große Steine auf die Anhängerkupplung werfen und Hunderte wurden getötet.

Hitch Spawn läuft von März bis Juni. Während der Laichaktivität besuchen oft vier oder fünf Männchen jedes Weibchen. Männliche Hitch zeigen während des Laichens eine rostige Farbe auf ihren gepaarten Flossen. Ihre Eier sind groß und nicht klebend, was bedeutet, dass sie nicht am Boden haften bleiben und driften. Stattdessen lagern sie zwischen Felsen und Kies. Die Eier schlüpfen in etwa fünf Tagen. Innerhalb einer Woche wandern die Jungfische zurück in den See. Die Jungen bleiben mehrere Wochen in den Untiefen und wandern dann in das tiefere Wasser. Hitch kann so lange wie fünf Jahre leben.

Adobe und Kelsey Creeks sind die primären Bäche, in denen Hitch laichen. Middle Creek ist auch ein Problemlaichgebiet, ebenso wie Manning Creek und Scotts Creek. Sie sind keine starken Schwimmer, was bedeutet, dass die Fische möglicherweise nicht laichen können, wenn die Bäche schnelles Wasser, große Felsen oder Dämme zum Navigieren halten. Künstliche Barrieren haben die Kupplung in vielen Bächen behindert.

Der Clear Lake Hitch steht in der heutigen Zeit vor einer Reihe von Herausforderungen, darunter Raubtiere durch Vögel, Forellenbarsche und Welse. Ursprünglich hatte Hitch nur sehr wenige Feinde im See, aber das änderte sich mit der Einführung von Bass und Wels vor mehr als 100 Jahren. Das größte Hindernis für die Hitch ist jedoch der Verlust ihrer traditionellen Laichgebiete.

Der Clear Lake Hitch ist auch für lokale Indianerstämme wichtig. Ursprünglich waren sie eine wichtige Nahrungsquelle für Indianer, die am Ufer des Clear Lake lebten. Viele Mitglieder lokaler Stämme betrachten die Anhängerkupplung immer noch als traditionelle Nahrungsquelle. In der Tat ist der wissenschaftliche Name für den Clear Lake Hitch Lavinia Exilicauda Chi. Chi ist ein Pomo-Name für den Fisch. Hitch dient auch als wichtige Nahrungsquelle für die vielen Küstenvögel, die Clear Lake besuchen. Vögel wie Pelikane, Fischadler, Adler und Haubentaucher fressen Hitch. Säugetiere wie der Otter nutzen auch Hitch als Nahrungsquelle.

Wissenschaftler der Bundesregierung untersuchen den Hitch und andere Fischarten im Clear Lake. Ihre Ergebnisse sollen einen hervorragenden Überblick über den Gesamtzustand der Fischarten des Sees geben.

Natürlich sollte nicht nur die einheimische Anhängerkupplung geschützt werden, sondern auch alle Fische im See. Jede Fischart ist ein wichtiger Bestandteil des Ökosystems des Sees. Leider gibt es Personen, die alle Bass und andere gamefish wollen entfernt, um die Anhängerkupplung zu schützen. Es gibt auch Fischer, die die Anhängerkupplung entfernt werden soll, so dass sie ihre Bass Fishing schützen. Die Wahrheit ist, dass es keine Möglichkeit gibt, den ganzen Bass, Crappie und Wels können entfernt werden. Gleiches gilt für die Anhängerkupplung und andere einheimische Fische. Was benötigt wird, ist die Zusammenarbeit zwischen all diesen Gruppen Clear Lake eine gute Umgebung für alle Arten von Fischen und Vögeln zu machen.

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