Biografie

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Der Dichter, Essayist und Unternehmer Haki Madhubuti verkörpert den wahren Geist eines Renaissance-Mannes, der sich nahtlos durch die Welten der Literatur, des Geschäfts und der Bildung bewegt. Madhubuti wurde in Detroit, Michigan, geboren und zog nach dem Tod seiner Mutter nach Chicago. Nach dem Abitur wurde Madhubuti (damals bekannt als Don Lee) zum Militärdienst eingezogen, wo er Bücher als Flucht benutzte. Nach seiner Dienstreise kehrte er nach Chicago zurück und tauchte in die Welt der schwarzen Künste ein.
Madhubuti wurde 1963 Lehrling und Kurator am DuSable Museum of African History und arbeitete eng mit Margaret Burroughs, einer Gelehrten der panafrikanischen Geschichte, zusammen. Während der vier Jahre, die er mit Burroughs im Museum verbrachte, traf Madhubuti einige der prominentesten Kräfte der afroamerikanischen Kunstszene, darunter Gwendolyn Brooks, die ihn ermutigte, eine Sammlung seiner Gedichte zu veröffentlichen. Das Ergebnis, Think Black, erschien 1966 und wurde vollständig selbst veröffentlicht und vertrieben. Nachdem Madhubuti innerhalb einer Woche mehrere hundert Exemplare von Think Black verkauft hatte, erkannte er, dass der Traum eines unabhängigen Verlags – frei von etablierten Unternehmensinteressen – verwirklicht werden konnte. Im folgenden Jahr starteten Madhubuti und zwei Partner die Third World Press im Keller seiner Chicagoer Wohnung mit 400 US-Dollar und einer Mimeographenmaschine. In dieser bescheidenen Umgebung wurde eine Institution geboren.
Zu den angesehenen Autoren, die Third World Press veröffentlicht hat, gehören der gefeierte Dramatiker und Essayist Amiri Baraka, der Gelehrte Chancellor Williams und die renommierte Dichterin Gwendolyn Brooks, die den zweiten Band ihrer Autobiographie und mehrere Gedichtbände bei The Independent Press veröffentlicht hat. Unter Madhubutis eigenen Schriften, die aus der Dritten Welt hervorgegangen sind, befinden sich schwarze Männer: Veraltet, ledig, gefährlich?: Die afroamerikanische Familie im Übergang (1990); Claiming Earth (1994); GroundWorks (1996); und HeartLove: Hochzeits- und Liebesgedichte (1998). Einer der vielen außergewöhnlichen Aspekte von Madhubutis Karriere ist, dass er mehr als zweiundzwanzig Bücher mit Essays und Gedichten veröffentlicht hat und zu einem der bekanntesten afroamerikanischen Autoren seiner Zeit geworden ist, ohne sich jemals auf einen größeren, etablierteren Verlag verlassen zu haben.1987 Madhubuti ist Direktor des Gwendolyn Brooks Center an der Chicago State University, wo jährlich die National Black Writers Conference stattfindet. Er und seine Frau Safisha sind die Gründer des Institute of Positive Education / New Concept School, einer in Chicago ansässigen Grundschule, die einen afrozentrischen Lehrplan fördert. Madhubuti ist Stipendiat sowohl des National Endowment for the Arts als auch des National Endowment for the Humanities. 1984 wurde er mit dem Distinguished Writers Award der Middle Atlantic Writers Association ausgezeichnet. 1993 erhielt er den Paul Robeson Award der African-American Arts Alliance.

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