Mit einem wilden kleinen Raubtier namens Northern Curlytail Lizard kann Südflorida endlich das exotische Reptil haben, das es verdient.

Die Eidechse stammt aus felsigen Gebieten der Bahamas und der nahe gelegenen Inseln und hat sich in Teilen Südostfloridas ein Zuhause geschaffen, die ihren natürlichen Lebensraum nachahmen, wie Bürgersteige, Parkplätze und Einkaufszentren. Als es sich in den Küstengebieten der Grafschaften Broward und Palm Beach ausbreitete, hat es einheimische Eidechsen verdrängt und die Beute einheimischer Spottdrosseln, Grackles und Shrikes verschlungen.

„Sie sind der T-Rex unserer kleinen Bodenlebewesen“, sagte Hank Smith, Wildbiologe für den Florida Park Service und Affiliate Research Assistant Professor am Wilkes Honors College der Florida Atlantic University in Jupiter. „Sie sind größer als unsere einheimischen Eidechsen, die entlang der Küste vorkommen: die grüne Anole, der grüne Rennläufer. Wo immer ich es finde, finde ich keine anderen Eidechsen.“

Exotische oder nicht heimische Arten sind in Zeiten des internationalen Handels, ungewöhnlicher Haustiere und routinemäßiger Flugreisen eine wachsende Umweltbedrohung. Wenn sie in Gebiete gebracht werden, in denen sie keine natürlichen Feinde haben, können sie einheimische Pflanzen und Tiere übertreffen und überwältigen, wodurch Arten eliminiert werden, die ein Ökosystem einzigartig machen.

In den letzten Jahren hat sich die Aufmerksamkeit auf birmanische Pythons in den Everglades konzentriert, eine besonders beängstigende exotische Art in einer weltberühmten Wildnis. Aber viele andere nicht einheimische Arten haben sich in Südflorida etabliert, wo es an kaltem Wetter mangelt, das dazu neigt, Eindringlinge anderswo in den Vereinigten Staaten auszulöschen.

Die Eidechse landete 1943 zuerst in der Stadt Palm Beach, wo ein Mann 40 von ihnen importierte, um die Käfer auf seinen Zuckerrohrpflanzen zu essen. Sie überquerten 1968 die Flagler Bridge und begannen, das Festland zu kolonisieren.

Heute nehmen sie in städtischen Gebieten vom Lighthouse Point bis zum Hobe Sound eine fast durchgehende Fläche ein, mit Flecken von Lebensraum anderswo. Anfang dieses Jahres entdeckten Biologen etwa 50 von ihnen, die in der Nähe eines Restaurants und Motels auf Lower Matecumbe Key, seinem südlichsten Außenposten, lebten.

Die Eidechsen zeigen sich an sonnigen Tagen, wenn sie sich auf Bürgersteigen, Felsvorsprüngen und anderen der Sonne ausgesetzten Bereichen sonnen. Um mehr Sonnenlicht zu absorbieren, lösen sie ihre Schwänze. Wissenschaftler versuchen, mit Hilfe von Studenten der FAU und des Palm Beach Community College mehr über die Fortpflanzungs- und Essgewohnheiten der Eidechse zu erfahren. Entsprechend der urbanen Ausrichtung der Eidechse benutzten die Menschen, die sie studierten, geparkte Autos als Jalousien.

Da er hauptsächlich in städtischen Gebieten lebt, hat der nördliche Curlytail nicht die Aufmerksamkeit vieler Umweltbeamter in Florida auf sich gezogen. Eine kürzlich durchgeführte Umfrage ergab, dass sie sich am meisten Sorgen um birmanische Pythons, Boa Constrictors, braune Anolen, grüne Leguane und Nilmonitore machten, sagte Art Roybal, Biologe bei der US Fish and Wildlife Survey, der das Florida Invasive Animal Task Team koordiniert.

Roybal sagte, der Grund, warum der nördliche Curlytail die Liste möglicherweise nicht erstellt hat, sei, dass sich das Team auf Tiere in den Everglades konzentriert habe, die nicht sein Lebensraum sind.

In städtischen Gebieten sagen Wissenschaftler jedoch, dass der nördliche Curlytail Populationen einheimischer Eidechsen dezimieren könnte. Der Curlytail wartet auf Heuschrecken, Käfer und kleinere Eidechsen und stürzt seine Beute, tötet und verschlingt sie. Biologen haben gesehen, wie sie eilen und Beute töten, die von einheimischen Eidechsen verfolgt wird. Sie sagen, es könnte eine Bedrohung für grüne Anolen, sechszeilige Rennläufer, südöstliche fünfzeilige Skinks und Florida Scrub Lizards darstellen.

„Ein Curlytail taucht in der Innenstadt von West Palm Beach auf und schaufelt braune Anolen und alles andere, was sich bewegt“, sagte Walter Meshaka, leitender Kurator des State Museum of Pennsylvania und Autor von Büchern und Artikeln über Floridas Reptilien und Amphibien. „Sie sind wilde kleine Fleischfresser. Sie werden alles essen. Sie wachsen schnell. Sie reifen früh. Sie tun gut um Menschen herum.“

Jetzt, da es Tausende dieser Eidechsen in Südflorida gibt, gibt es vielleicht keine Möglichkeit, sie loszuwerden. Wissenschaftler und Beamte diskutieren jedoch Möglichkeiten, die Freilassung solcher Kreaturen zu erschweren. Der Gesetzgeber des Bundesstaates erwägt eine Gesetzesvorlage, die Genehmigungen für den Besitz bestimmter nicht heimischer Reptilien erfordert und die Strafen für deren Freilassung erhöht.

Da angenommen wird, dass einige der Eidechsen freigelassene Haustiere sind, diskutieren Wissenschaftler die Notwendigkeit, den Handel mit exotischen Haustieren einzuschränken. Roybals Team für invasive Tiere arbeitet an politischen Empfehlungen, und die Beschränkung der Importe könnte eine davon sein, sagte er.

„Es muss genau geprüft werden, welche Tiere in die USA gebracht werden“, sagte er.

David Fleshler ist erreichbar unter [email protected] oder 954-356-4535.

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