Wenn Sie Zeit damit verbracht haben, an der Riviera Maya herumzuwandern, haben Sie wahrscheinlich den Stachelschwanzleguan oder schwarzen Leguan gesehen, wie er auch genannt wird. Sie stammen aus heißen und trockenen Gebieten Südmexikos und Mittelamerikas und sind an ihrer Größe, den rauen stacheligen Schuppen am Schwanz und dem hohen Rückenkamm zu erkennen.

Wenn sie geboren werden, sind sie hellgrün und verfärben sich erst nach etwa einem Jahr in das erwachsene Grau. Jugendliche essen Fleisch, aber wenn sie erwachsen werden, ernähren sie sich hauptsächlich von Blättern, Früchten und Blüten, obwohl Erwachsene dafür bekannt sind, Krabben, Vögel, kleine Säugetiere und Eier zu genießen, sollte sich die Gelegenheit ergeben. Sie essen oft Pflanzen, die viel Salz enthalten, das in Säcken in ihrer Nase gespeichert ist. Schließlich füllen sich die Säcke und der Leguan niest es aus.

Ich hatte eine seltsame Begegnung bei einem Besuch der Ruinen von Tulum, wo sie gedeihen. Ich saß auf einem Felsen und genoss einen Moment aus der Mittagssonne mit einer Flasche Wasser und einer Banane, als ich bemerkte, dass mehrere kleinere Leguane allmählich zu mir hinüberkamen. Ich streckte meine Beine aus, in der Hoffnung, sie davon abzuhalten, näher zu kommen, und fing an, die Banane schneller zu essen, als ich es normalerweise getan hätte. Dann erschien der „Pate“ der Familie. Es war riesig und starrte mich mit echtem Zweck in seinen Augen an. Es schwang seinen Schwanz, um die Jüngeren aus dem Weg zu räumen. Im selben Moment kam eine Gruppe japanischer Touristen um die Ecke und fing an, wild mit ihren Kameras am Tatort zu schnappen.

Da ich ihren offensichtlichen Genuss nicht einschränken wollte, stand (oder saß) ich auf meinem Boden und zuckte nicht einmal zusammen, als zwei starke Krallenbeine anfingen, meine hochzukratzen, um zur Banane zu gelangen. Bei dieser Gelegenheit gab ich all meinen inneren Überzeugungen nach, keine wilden Tiere zu füttern, und warf die letzte meiner Bananen daneben auf den Boden. Seine Größe stellte keine Herausforderer sicher. Ich war frei, und sonnte sich in dem Wissen, dass ich in einigen japanischen Haushalten beim Abendessen ein oder zwei Gespräche ausgelöst haben könnte!

Leider, obwohl es Gesetze gibt, die sie schützen, gehen die Zahlen der schwarzen Leguane in freier Wildbahn aufgrund von Jagd, Wilderei und Heimtierhandel zurück.

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