Diese Gruppe relativ großer, trocken angepasster Eidechsen wird systematisch überarbeitet und entspricht, wie hier definiert, der zuvor identifizierten Unterfamilie Iguaninae (siehe Frost und Etheridge 1989). Unter dieser strengen Klassifikation gibt es acht Leguanidengattungen und ungefähr 35 Arten, die derzeit anerkannt sind. Leguane (sensu stricto) sind in weiten Teilen des tropischen Amerikas verbreitet, bis in das südliche gemäßigte Nordamerika, auf den Antillen, auf den Galapagos-Pagoden und in Fidschi.

Die echten Leguane gehören zu den größten der Leguane und reichen von 14 cm Schnauzenlänge (Dipsosaurus) bis zu mehr als zwei Metern im Leguan-Leguan. Zusammen mit den anderen sieben Familien, die zuvor in Iguanidae untergebracht waren, haben Iguaniden (sensu stricto) Pleurodontenzähne, was sie von anderen Mitgliedern der Iguania (Agamiden und Chamäleons) unterscheidet. Für Iguanidae (sensu stricto) wurden mehrere Synapomorphien vorgeschlagen, einschließlich der Position des Parietalfortsatzes des supratemporalen; Iguanin-Schwanzwirbel; und Koliksepten. Leguane haben auch bicuspate Zähne und S-Zustand Nasen apparati, obwohl diese Zeichen nicht die clade diagnostizieren.

Leguane können terrestrisch (Dipsosaurus, Cyclura), felsig (Sauromalus, Ctenosaura) oder baumartig (Leguan, Brachylophus) sein. Baumarten verlassen die Bäume nur selten, oft um Eier zu legen. Viele Leguane sind an trockene Landschaften angepasst, was wahrscheinlich einige der physiologischen Mechanismen etabliert hat, die es dem Meeresleguan Amblyrhynchus cristatus ermöglichen, einen Großteil seiner Zeit in Salzwasser zu verbringen und bis zu zehn Meter nach den Algen zu tauchen, die er von Felsen abkratzt, um Nahrung zu erhalten. Amblyrhynchus ist auch insofern ungewöhnlich, als er sich in großen Gruppen sonnt und schläft. Ctenosaura haben stachelige Schwänze, die sie im Abwehrverhalten verwenden. Im Gegensatz zu ihren nahen Verwandten sind alle Leguane als Erwachsene Pflanzenfresser und fressen hauptsächlich Blätter, Früchte und Blüten. Die meisten Leguane sind territorial, und männliche territoriale Displays, einschließlich Push-up-Verhalten, kann als Balz-Displays verdoppeln. Alle Leguane sind ovipar. Mehrere Leguaniden-Arten sind im Heimtierhandel beliebt, und einige Populationen wurden durch übereifriges Sammeln wilder Tiere gefährdet.

Leguane sind eindeutig in der Iguania platziert, eine Gruppe, die Schwester zu allen anderen squamates (Eidechsen und Schlangen) ist. Innerhalb der Iguania sind die Beziehungen jedoch heiß umstritten. Bis vor kurzem wurden fast 1.000 Arten in Iguanidae (Sensu lato) platziert, aber Frost und Etheridges (1989) Analyse der iguanischen Systematik schlug acht verschiedene Kladen innerhalb dieser großen Familie vor. Sie schlugen einen neuen Familienstand für diese acht Kladen vor, einschließlich einer eingeschränkteren Iguanidae (sensu stricto). Die meisten Forscher (und Animal Diversity Web) folgen dieser Klassifizierung, obwohl mehrere formale Kritikpunkte geäußert wurden (z. B. Lazell 1992, Schwenk 1994, Macey et al 1997). Die meisten Forscher sind sich einig, dass die einzigen iguanischen Familien, die zuvor keine Mitglieder der Iguanidae waren – Agamidae und Chamaeleonidae – die monophyletische Gruppe Acrodonta bilden, die Schwester der übrigen Familien ist (entspricht Iguanidae sensu lato). (Obwohl einige Untersuchungen darauf hindeuten, dass Iguanidae sensu lato in Bezug auf Agamidae paraphyletisch ist.) Innerhalb von Iguanidae sensu lato sind Beziehungen nicht gelöst.

Fossilien sind schwer genug zu platzieren, ohne die besondere Abstammungslinie innerhalb der Leguane zu bestimmen, aus der sie entstanden sind. Iguanid (Sensu lato) Fossilien sind aus dem Eozän in Nordamerika bekannt. Zusätzlich kann ein Fossil aus der Kreidezeit, Pristiguana, ein Leguanid (Sensu Lato) oder ein Teiid sein.

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