flere og flere af Bostons smarteste familier vælger ud af uddannelsessystemet til homeschool deres børn. Er dette den nye model til at skabe elitebørn?

af Bridget Samburg * 8/25/2015, 6: 00 er.

få en overbevisende lang læsning og must — have livsstilstips i din indbakke hver søndag morgen-fantastisk med kaffe!

Claire Dickson blev hjemmeundervist hele sit liv, og går ind i Harvard som nybegynder i efteråret. / Foto af Ken Richardson

da Milva McDonald sendte sin ældste datter til børnehave i 1990, blev hun forstyrret af det, hun så. Børnene blev sporet, selv i den unge alder. Og så var der de endeløse timer, de små børn tilbragte ved deres skriveborde. Det føltes unaturligt. I den virkelige verden ville du ikke sidde fast i et rum med mennesker i samme alder med en person, der instruerede dem, tænkte hun.

i løbet af det eneste år var hendes datter i skolesystemet, så McDonald nok til at overbevise hende om, at hun kunne gøre det bedre alene. Det ville ikke være nogen lille bedrift: Nytons offentlige skoler er længe blevet bedømt som blandt de bedste i staten. (I Vores større Boston rankings i år er de 10.) Men hun havde altid arbejdet deltid-hun er nu en online redaktør-og hun var heldig, at hun kunne opretholde en fleksibel tidsplan. Så hun trak sin datter ud af skolen, og i løbet af de næste to årtier homeschooled alle fire af hendes børn—herunder hendes yngste, Abigail Dickson, som nu er 16.

McDonalds første hjemmeskoleregel var at smide bogen ud og lade hendes børn guide deres læring i deres eget tempo. I stedet for en læseplan eller offentliggjorte guider improviserede McDonald og udnyttede den hjemmeundervisningsby, der var spiret op omkring hende. En mor kørte en teatergruppe, en far kørte en matematikgruppe, og McDonald overvågede en kreativ skriveklub. Deres børn tog supplerende klasser på Harvard-Udvidelsesskolen og Bunker Hill Community College. “Jeg ville have dem til at være ansvarlige for deres egen uddannelse og beslutte, hvad de var interesseret i, og ikke have nogen andre til at fortælle dem, hvad de skulle gøre, og hvad de var gode til,” siger hun.

og på alle måder virker det. McDonalds datter Claire—den tredje af hendes fire børn, der bliver hjemmeundervist-kommer ind på Harvard College som nybegynder i efteråret.

tilbage i 90 ‘ erne blev McDonald betragtet som en hjemmeundervisningspioner; nu får hun følgeskab af en voksende bevægelse af forældre, der afholder sig fra traditionel skolegang, ikke af religiøse grunde, men på grund af en anden stærk tro: at de kan uddanne deres børn bedre end systemet kan. Selvom langt fra mainstream (anslået 2,2 millioner studerende er hjemmeuddannede i USA), er sekulær hjemmeundervisning stigende. Sidste år blev 277 børn hjemmeundervist i Boston, mere end det dobbelte af det samlede antal fra 2004; i Cambridge var antallet 46. (I de omkringliggende byer vokser antallet også: i skoleåret 2013-2014 havde Arlington 55; Somerville, 36; 5; Brookline, 11; Natick, 36; 33; og 24.)

der er nok momentum til, at store kulturinstitutioner—fra Franklin Park dyreparken og Det Nye England Akvarium til Museum of Fine Arts og MIT ‘ s Edgerton Center—nu regelmæssigt tilbyder klasser for homeschoolers. Fortællende, selv offentlige skolesystemer bliver mere imødekommende. I Cambridge har for eksempel hjemmeskolebørn mulighed for at deltage i individuelle klasser i distriktets skoler. Nogle tager matematik—eller naturvidenskabskurser og deltager i sport-sidste år tog en hjemmeskoler musik-og klaverundervisning. Carolyn Turk, stedfortrædende superintendent for undervisning og læring på Cambridge Public Schools, siger, at hun ser mere af denne “hybrid” tilgang end tidligere. “I Cambridge ser vi på hjemmeundervisning som et valg,” siger hun. “Cambridge er en by af valg.”

Milva McDonald sidder sammen med sine to yngre døtre, Claire og Abigail. / Foto af Ken Richardson

Boston Public Schools er i mellemtiden begyndt at se hjemmeundervisning som et af de mange laboratorier, hvor det kan udforske nye undervisningsmetoder. “Disse mennesker søger at gøre lærerig, utraditionel uddannelse. Det er alle forskellige typer mennesker fra alle indkomster, ” siger Freddie Fuentes, administrerende direktør for uddannelsesmuligheder for Boston Public Schools. Fuentes, der personligt hjælper forældre med akademiske planer, finder ud af, at mange hjemmeundervisningsforældre ønsker “meget dyb, ekspeditionslæring” for deres børn. “Mange af dem ser på innovative måder at lære på,” siger han. “Vi som skolesystem er nødt til at tænke på innovation og forkant.”

med andre ord ankommer hjemmeundervisning her på en meget Boston-lignende måde: det er ambitiøst, intellektuelt, iværksætterisk og innovativt. Men er det rigtigt for min søn?

da jeg voksede op i Ny England og gik på offentlige skoler, følte jeg altid, at jeg kunne kortlægge min egen vej inden for det traditionelle system. I gymnasiet, jeg var bemyndiget nok til at foreslå Andre kurser i stedet for Kemi og valgfag. Jeg designede også min egen college major-brugte timer på at overbevise administratorer om at godkende alternativer til akademiske krav.

jeg håbede, at når min søns tid kom, ville han være i stand til at forme sin uddannelse, som jeg engang gjorde. Men da han blev tre, begyndte jeg at spekulere på, om en sådan ukonventionalitet ville blive rynket i dagens højtryk, testfokuseret system. Jeg havde hørt masser af historier om undervisningssessioner om aftenen med tredje gradere, og børn, der var fysisk syge af skolens stress. Bekendte fra Brøndesley til Boston fortalte mig om lektier i første klasse. Masser af det. Lange projekter, der forbruges timer af tid, ofte startet og afsluttet af forældrene. Børn caving under pres for at udføre på bestemte niveauer i visse kvaliteter.

det var bestemt sandt for Tracy Ventola, hvis treårige faldt fra hinanden hver eftermiddag, når hun kom hjem fra børnehaven. “Hun ville rave,” Ventola, 41, fortæller mig fra hendes Arlington hjem. “Græder, rammer, råber. Det var hendes lettelse. Hun måtte bare slippe det ud.”Ventola, der havde undervist i privatskole på Rhode Island, siger, at hun og hendes mand kæmpede for at pakke årsagen til sin datters opførsel ud. Måske var børnehaven for fokuseret på at undervise i tal og bogstaver? I håb om, at endnu et år og en ændring i modeller ville hjælpe, flyttede de hende til en skole i Valdorf, kendt for sin fantasifulde, legebaserede tilgang til tidlig uddannelse. Ikke sådan held.

som før fandt Ventola sig selv at bruge timer på at hjælpe sin datter med at dekomprimere fra sin skoledag. “Skolen generelt var ikke en god pasform for hende. Selv den venligere, blidere tilgang til Valdorf var stadig for meget stimulering for mit følsomme barn, ” siger Ventola, der nu skriver homeschooling-bloggen offkltr.com. med omkring 20 andre unge og en hel masse sociale forventninger og pres, hun siger, “hun var overbelastet følelsesmæssigt, socialt, og åndeligt…. Skolen styrede vores liv.”

modløs af historier som denne søgte jeg et børnestyret, åbent miljø, hvor min søn kunne lære ved at gøre. Men da jeg ansøgte gennem Cambridge public school lottery til en Montessori-skole og kom Tom op, jeg begyndte at tænke mere alvorligt på Hjemmeundervisning. Jeg har ikke en grad i uddannelse og mangler undervisningserfaring, bortset fra en sommer brugt som tennisinstruktør og en vinter, der giver skiundervisning. Men jeg er ret god til matematik. Og Massachusetts gør det relativt let at fravælge: familier indsender en ansøgning og læseplan til deres distrikter—de fleste byer forventer årlige planer. Var det latterligt at overveje at påtage sig ansvaret for at undervise min søn?

da jeg ikke vidste, hvor jeg skulle henvende mig, besluttede jeg at opsøge folk som mig—sekulære, uddannede, urbane—som havde valgt at tage deres børns uddannelser i egne hænder. Sådan fandt jeg mig selv på Cambridge Public Library på en kold, regnvejrsdag i marts sidste år for at lære om hjemmeundervisning fra fortalerne for Hjemmeundervisning i Massachusetts (AHEM). Jeg gik først ind i fårligt, som om jeg overtrådte nogle grundlæggende, stærkt holdt amerikanske principper. I teorien ønskede jeg, at min søn skulle være en del af de offentlige skoler. Jeg stoler på samfundet, den store demokratiske ambition om at uddanne alle vores lands børn i et støttende og frit læringsmiljø.

men når du går ind i hjemmeundervisningsområdet, er det første, du vil bemærke, hvor klart, dristigt og ufortrødent forældre proklamerer, at traditionel skolegang er brudt. “Her er det, 2015, og vi har ikke fordybning i mange offentlige skoler, og vi holder dem i skolerne længere hver dag,” siger Patrick Farenga, en hjemmeundervisningsadvokat og præsident for Holt, firmaet grundlagt af John Holt, far til hjemmeundervisning. “I en tid, hvor vi tilpasser jeans, kan vi ikke forestille os at gøre dette med uddannelse?”han fortsætter. “Vi har besluttet, at et barn i tredje klasse skal læse, men skolen er ikke baseret på biologiske beviser for, hvordan børn lærer.”

nogle af systemets hårdeste kritikere er uddannede lærere, der ville afslutte deres akademiske koncerter, ofte af frustration, for at uddanne deres yngle. Megan McGrory Massaro forlod en syv-årig periode som engelsklærer i mellemskolen i Massachusetts skoler, både offentlige og private, for at blive hjemme, da hendes første datter blev født. “Du kan ikke tillade dit barn at udforske deres egne interesser i klasseværelset…. Det er et ødelagt system, ” siger Pembroke-beboeren. “Vi har mistet målet af syne her. Frihed, frihed og lykke? Jeg føler, at vi suger det ud af vores børn.”

Posted on

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.