i 1941 indledte Tyskland en storstilet militær offensiv mod Sovjetunionen under kodenavnet Operation Barbarossa. I mellemtiden var Kurchatov førende forskning inden for atomfysik og var bredt kendt i det sovjetiske videnskabsakademi for sin brede forskning. På grund af krigen mod Tyskland og hendes allierede tog Sovjetunionen ikke noget seriøst initiativ til at starte videnskabelig forskning i atomvåben indtil 1942. I April 1942, Georgii Flerov, der senere skulle blive en nøglefigur i atomprogrammet, adresserede et hemmeligt brev til Joseph Stalin, der påpegede, at intet var blevet offentliggjort i fysiktidsskrifter af amerikanere, Britiske eller endda tyskere om nuklear fission siden året for dets opdagelse, 1939, og at mange af de mest fremtrædende fysikere i allierede lande syntes faktisk slet ikke at offentliggøre. Denne akademiske tavshed var meget mistænksom, og Flerov opfordrede Stalin til at starte programmet med øjeblikkelig virkning, da han mente, at andre nationer allerede i hemmelighed fremførte deres programmer. I 1943 fik NKVD en kopi af en hemmelig Britisk rapport fra MAUD-Udvalget om gennemførligheden af atomvåben, hvilket fik Stalin til at beordre påbegyndelsen af et sovjetisk atomprogram (omend med meget begrænsede ressourcer).

Stalin henvendte sig til det sovjetiske videnskabsakademi for at finde den bedste administrator til at lede programmet, og derfor valgte det sovjetiske videnskabsakademi Kurchatov for sin brede erfaring inden for atomfysik. Ioffe anbefalede Kurchatov til Vyacheslav Molotov, der rådede Stalin til at udnævne Kurchatov til den formelle direktør for det spirende sovjetiske atomprogram, og udviklingen af sovjetiske atomvåben begyndte i 1940 ‘ erne. Kurchatov skiftede først sin forskning til at beskytte skibsfarten fra magnetiske miner og senere til tank rustning og endelig til atomfysik.

i løbet af dets formative år forblev det sovjetiske atombombe-projekt en relativt lav prioritet, indtil information fra spionen Klaus Fuchs og senere ødelæggelsen af Hiroshima og Nagasaki fik Stalin til handling. Stalin beordrede Kurchatov til at producere en bombe i 1948 og sætte den hensynsløse Lavrenty Beria i direkte kommando af projektet. Projektet overtog byen Sarov i Gorki Oblast (nu Nisjny Novgorod Oblast) på Volga og omdøbte den til Arjamas-16. Holdet (som omfattede andre fremtrædende sovjetiske atomforskere som f.eks Julii Borisovich Khariton og Yakov Borisovich strålende) blev assisteret af offentlige afsløringer foretaget af den amerikanske regering samt af yderligere oplysninger leveret af Fuchs. Kurchatov og Beria frygtede imidlertid, at intelligensen var desinformation og insisterede således på, at forskerne testede alt selv. Beria ville især bruge intelligensen som en tredjeparts kontrol af konklusionerne fra forskerholdene.

første lynnedslag

den 29.August 1949 detonerede Kurchatovs hold med succes sin første testenhed First Lightning (En plutoniumimplosionsbombe) på Semipalatinsk teststed. Kurchatov senere bemærkede, at hans vigtigste følelse på det tidspunkt at være en af lettelse.

i kølvandet på den vellykkede detonation af den første amerikanske fusionsenhed, kodenavnet Ivy Mike i 1952, beordrede Stalin sovjetiske forskere til at bygge en sammenlignelig enhed, et program, der blev lanceret i 1953. Direktørerne for projektet var Vitaly Ginsburg og Andrei Sakharov, der stammer fra dette projekt som Sakharovs tredje ide. Kurchatov bidrog med nogle af de beregninger, der var nødvendige for Sovjetunionens første brintbombe. I modsætning til Ginsburg, Sakharov og Yakov var Kurchatov kun involveret i mindre beregninger ved at anvende de grundlæggende kernevåbenprincipper, der blev brugt i de mindre atomvåben, der blev udviklet under hans ledelse. I 1953 detonerede Sovjetunionen sin første termonukleære enhed, kodenavn Joe 4. Mens andre forskere, såsom Ginsburg, Yeldovich og Sakharov, opnåede berømmelse, blev Kurchatovs bidrag mindsket.

andre projekterrediger

i slutningen af 1950 ‘ erne fortalte Kurchatov mod atomvåbenforsøg. Blandt de projekter, der blev afsluttet under Kurchatovs ledelse, var den første cyklotron i Moskva (1949), den første atomreaktor i Europa (1946), det første atomkraftværk i verden (1954), isbryderen Lenin, verdens første atomdrevne overfladeskib og det første atomdrevne civile fartøj (1959).

Posted on

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.