kloning af makakaber i Kina gør menneskelig reproduktiv kloning mere tænkelig. Samtidig bekræfter det, hvor svært det ville være at klone en tilfældig voksen – Adolf Hitler, siger – fra et stykke af deres væv. Og det ændrer intet i debatten om, hvorvidt sådan menneskelig kloning nogensinde skulle ske.

siden kloningen af fårene Dolly af forskere i Skotland i 1996 er flere andre pattedyr blevet klonet, herunder hunde, katte og svin. Men de samme metoder fungerede ikke så godt for primater – som aber og os. Derfor er dette seneste trin vigtigt. Det viser, at den teknik, der bruges til Dolly, med en smule modifikation kan skabe klonede, tilsyneladende sunde babyaber. Parret lavet på denne måde af forskere ved Institut for neurovidenskab i Shanghai er blevet døbt Hua Hua og Jong Jong.

af afgørende betydning blev den søde duo klonet fra det genetiske materiale i celler fra et makakfoster, ikke fra en voksen abe. Dette materiale-kromosomerne, der er anbragt i cellens kerne – blev ekstraheret fra donorcellen og anbragt inde i ægget fra en voksen abe, hvorfra dens egen kerne først var blevet fjernet. Ægget blev derefter stimuleret til at vokse til et embryo i en surrogatmors livmoder for at få ægget til at reagere som om det var blevet befrugtet.

det vigtige yderligere trin-ikke nødvendigt for Dolly og hendes ilk – var at tilføje nogle molekyler til ægget før implantation, der kunne aktivere gener involveret i embryonudvikling. Uden denne opmuntring synes disse gener ikke at” vække ” i primater, og derfor kan embryoet ikke udvikle sig. Men det ser ud til, at i voksne celler kan disse gener ikke så let genoplives, hvilket stadig forhindrer en vellykket kloning af voksne aber. I modsætning hertil blev Dolly klonet fra celler fra en voksen moderfår.

de kinesiske forskere vil klone aber for at studere de genetiske faktorer bag sygdommen. Med en stamme af genetisk identiske aber kan de deaktivere individuelle gener, der menes at spille en rolle i sygdommen og se, hvilken effekt den har. En sådan biomedicinsk brug af primater er fyldt med egne etiske spørgsmål – det er selvfølgelig selve nærheden af forholdet til mennesker, der gør sådan forskning mere informativ, men også mere foruroligende.

 klonede aber og Hua Hua.
‘Hua Hua og Jong Jong var de eneste levende fødsler fra seks graviditeter.’Foto: Reuters

men forskningen genåbner også debatten om menneskelig reproduktiv kloning. Ingen kan endnu vide, om kloning af et menneskeligt foster ville fungere på denne måde, men det synes helt muligt. Menneskelig kloning til reproduktion er forbudt i mange lande (inklusive Storbritannien), og en erklæring fra FN i 2005 opfordrede alle stater til at forbyde det som “uforeneligt med menneskelig værdighed og beskyttelse af menneskeliv”. Lige nu er der al mulig grund til at respektere disse råd alene af sikkerhedsmæssige årsager. Hua Hua og Chong var de eneste levende fødsler fra seks graviditeter, som følge af implantationen af 79 klonede embryoner i 21 surrogater. To babymakakker blev faktisk født af embryoner klonet fra voksne celler, men begge døde – den ene fra nedsat kropsudvikling, den anden fra åndedrætssvigt.

mit gæt er, at succesraten vil blive bedre-og at der i sidste ende vil være vellykket kloning fra voksne celler. Det vil dog ikke undgå sikkerhedsproblemer for menneskelig kloning, og det er svært at se, hvordan problemet nogensinde kan løses overbevisende uden at prøve det. Sådan begyndte IVF. Mange mennesker, herunder nogle fremtrædende forskere, var overbeviste om, at det ville føre til fødselsdefekter. Men i mangel af en klar etisk ramme var Robert Edvard og Patrick Steptoe i stand til at prøve det alligevel i 1977. Deres dristige, selv hensynsløse bevægelse har nu lindret smerten ved infertilitet for millioner af mennesker.

det er svært at gøre noget sammenligneligt tilfælde for menneskelig reproduktiv kloning – at argumentere for, at de potentielle fordele skaber en risiko, der er værd at tage. At konstruere et scenario, hvor kloning synes at være en gyldig mulighed for reproduktion, kræver meget opfindsomhed: sige, hvor et heteroseksuelt par ønsker et biologisk barn, men en af dem er sikker på at videregive en kompleks genetisk lidelse, og de modsætter sig sæd-eller ægdonation. Selv i disse tilfælde synes fremskridt inden for andre reproduktionsteknologier såsom genredigering eller produktion af sædceller eller ægceller fra andre kropsceller sandsynligvis at gøre brug af kloning forgæves.

det er ikke svært at tænke på ugyldige grunde til menneskelig kloning, selvfølgelig – mest åbenlyst forfængelighed ved at forestille sig, at man på en eller anden måde skaber en “kopi” af sig selv og derved forlænger ens liv. Denne opfattelse ville ikke kun være modbydelig, men vildledt. Hvilket ikke er at sige, at det ville forhindre nogen i at give det en chance. Den fantasist ” human cloning company “Clonaid, der drives af Ra-kulten, der angiveligt hævdede at have skabt det første klonede barn i 2002, sagde (uden tilsyneladende ironi) i sit reklamemateriale, at” et overraskende stort antal “af de anmodninger, det havde modtaget”kommer fra Los Angeles/Holly-området”.

men selvom menneskelig reproduktiv kloning ville være tåbelig og mangler solid motivation, undskylder det ikke nogle af de grundløse grunde, der ofte fremføres imod det. Forslag om, at et klonet barn ville blive stigmatiseret, “formindsket”, “håndlavet”, “unaturligt”, “sjælløst” og starten på en glat skråning til modig ny verden, gentager mange af de tidligere indvendinger mod IVF. Kloningsdebatten afslører mere om vores fordomme over for reproduktionsteknologier generelt end om vores evne til at træffe kloge beslutninger om biomedicinske fremskridt. En god sag blev aldrig lavet med dårlige argumenter.

• Philip Ball er en videnskabsforfatter

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{overskrift}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{/paragraphs}} {{fremhævet tekst}}

{{#cta}} {{tekst}} {{/cta}}
Mind mig i Maj

accepterede betalingsmetoder: Visa, Mastercard og PayPal

vi vil være i kontakt for at minde dig om at bidrage. Hold øje med en besked i din indbakke i Maj 2021. Hvis du har spørgsmål om at bidrage, bedes du kontakte os.

  • Del på Facebook
  • Del på kvidre
  • Del via e-mail
  • Del på LinkedIn
  • Del på Pinterest
  • Del på Facebook
  • Del på Messenger

Posted on

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.